Wenn es ums Weinen geht, sind nicht alle Tränen gleich.

Die Basalttränen schützen deine Augen und halten sie mit Feuchtigkeit versorgt. Reflextränen entstehen, um Rauch, Staub und alles andere, was deine Augen reizen könnte, wegzuspülen.

Dann gibt es noch die emotionalen Tränen, die häufig durch Wut, Freude oder Trauer ausgelöst werden.

Viele Menschen fürchten sich vor diesen Tränen und wünschen sich, sie ganz vermeiden zu können. Anderen fällt es schwer, überhaupt etwas hervorzubringen, selbst wenn sie das Bedürfnis nach einem guten Schluchzer haben.

Aber egal, wie du über das Weinen denkst, eine Tatsache bleibt: Es ist völlig normal. Und ob du es glaubst oder nicht, es erfüllt einen Zweck, der über das Verstopfen deiner Nase und die Peinlichkeit in der Öffentlichkeit hinausgeht.

Um Hilfe zu bekommen

Es stellt sich heraus, dass „ein Schrei nach Hilfe“ mehr als nur eine Redewendung ist. Egal, ob deine Tränen aus Wut oder Trauer kommen, sie zeigen anderen Menschen, dass du eine schwere Zeit durchmachst.

Wenn du dich nicht in der Lage fühlst, direkt um Hilfe zu bitten, können deine Tränen diese Bitte auch ohne Worte übermitteln. Denk daran, dass das nicht bedeutet, dass du absichtlich weinst – es ist eine körperliche Reaktion, die die meisten Menschen nicht so leicht kontrollieren können.

Dieser Gedanke wird durch eine kleine Studie aus dem Jahr 2013. Die Teilnehmer sahen sich Bilder von traurigen und neutralen Gesichtern mit und ohne Tränen an. In beiden Kategorien gaben sie an, dass Menschen mit Tränen im Gesicht ein größeres Bedürfnis nach Unterstützung zu haben schienen als solche ohne Tränen.

Stell dir das mal so vor: Wie würdest du reagieren, wenn du jemanden weinen siehst? Du würdest vielleicht fragen: „Was ist los?“ oder „Kann ich irgendetwas tun, um zu helfen?“

Forschung von 2016 legt außerdem nahe, dass Menschen oft eher freundlich und friedlich als aggressiv wirken, wenn sie weinen. Das könnte erklären, warum du bereit bist, jemanden unter Tränen zu unterstützen, auch wenn der Ausdruck der Tränen nicht unbedingt auf Traurigkeit hindeutet.

Um Schmerzen zu lindern

Wenn du gegen eine offene Schranktür stößt oder dir den Zeh an einer scharfen Ecke stößt, kann dir der plötzliche Schock eines starken Schmerzes ein paar Tränen in die Augen treiben.

Wahrscheinlicher ist es jedoch, dass du wirklich weinst, wenn du über einen längeren Zeitraum starke Schmerzen hast, vor allem, wenn du nicht viel tun kannst, um Linderung zu bekommen.

Diese Art von anhaltendem Schmerz kann folgende Ursachen haben:

  • Migräne
  • Nierensteine
  • Gebrochene Knochen
  • ein abszedierter Zahn
  • Chronische Schmerzzustände
  • Endometriose
  • geburt

Schmerzen, die so stark sind, dass sie dich zum Weinen bringen, haben allerdings auch einen Vorteil. Forschung legt nahe, dass dein Körper Endorphine und Oxytocin freisetzt, wenn du weinst.

Diese natürlichen Botenstoffe helfen, emotionale Not und körperliche Schmerzen zu lindern. Mit anderen Worten: Weinen ist ein Selbstberuhigungsverhalten.

Soziale Bindungen aufbauen und stärken

Weinen bringt dich in eine verletzliche Lage. Die Emotionen, die du erlebst, können dich zum einen ablenken, zum anderen werden deine Augen durch die Tränen unscharf, so dass du nur schwer sehen kannst.

Aus evolutionärer Sicht wäre das in einer Kampf-oder-Flucht-Situation ein Nachteil für dich.

Wenn du, wie viele Menschen, Tränen als Zeichen von Schwäche ansiehst, magst du vielleicht nicht weinen, weil du nicht den Eindruck von Hilflosigkeit erwecken willst. Aber jeder Mensch hat seine Schwachstellen, und es ist nichts dabei, diese von Zeit zu Zeit zu zeigen.

Wenn du deine Schwächen zum Ausdruck bringst, kann das sogar die Sympathie anderer wecken und die soziale Bindung fördern.

Die meisten Menschen brauchen zumindest ein wenig Unterstützung und Gesellschaft von anderen, und diese Bindungen werden in Zeiten der Verletzlichkeit noch wichtiger.

Wenn du anderen erlaubst, deine Schwächen zu sehen, können sie mit Freundlichkeit, Mitgefühl und anderen Arten von emotionaler Unterstützung reagieren, die zu einer sinnvollen menschlichen Verbindung beitragen.

Um Emotionen zu verarbeiten

Wenn deine Gefühle so extrem werden, dass du nicht weißt, wie du mit ihnen umgehen sollst, kann Weinen eine Möglichkeit sein, sie auszudrücken und Erleichterung zu bekommen.

Es ist kein Geheimnis, dass emotionaler Schmerz tiefes Leid verursachen kann. Überwältigende Gefühle von Traurigkeit, Schuld oder Sorgen können also durchaus Tränen hervorrufen.

Aber auch andere Emotionen, die sich überwältigend anfühlen oder schwer zu kontrollieren sind, können Tränen verursachen, selbst wenn sie nicht besonders schmerzhaft sind.

Wenn du schon einmal zu Tränen gerührt warst, weißt du, dass selbst Emotionen, die normalerweise als positiv gelten, wie Liebe, Ehrfurcht, Freude, romantische Sehnsucht und Dankbarkeit, dich zum Weinen bringen können.

Experten glauben, dass diese Freudentränen dir helfen können, intensive Gefühle zu verarbeiten und zu regulieren.

Mitfühlen

Mitleidsweinen ist absolut ein Ding.

Genauso wie deine Tränen bei anderen Besorgnis und Unterstützung auslösen können, kannst du selbst Mitgefühl empfinden, wenn du die Tränen oder die emotionale Not einer anderen Person siehst. Wenn du ihren Schmerz miterlebst, kannst du auch weinen.

Dabei spielt es vielleicht nicht einmal eine Rolle, ob diese Person real oder fiktiv ist. Studie von 2016 die das Mitleidsweinen als Reaktion auf emotionale Filme untersuchte.

Weinen als Reaktion auf den Schmerz eines anderen ist nichts Schlechtes. Es zeigt sogar, dass du andere Perspektiven einnehmen und dir eine Situation aus der Sicht eines anderen vorstellen kannst. Kurz gesagt, es bedeutet, dass du ein einfühlsamer Mensch bist.

Um deine Bedürfnisse zu befriedigen

Manche Menschen weinen absichtlich, um andere zu manipulieren, aber hinter diesem Verhalten steckt nicht immer eine böse Absicht.

Stattdessen können Menschen die Tränen sozusagen „anstellen“, wenn sie keinen besseren Weg wissen, um ihre Bedürfnisse zu befriedigen.

Emotionale Unterstützung ist ein wichtiges menschliches Bedürfnis, aber es ist nicht immer leicht zu erfüllen.

Menschen, die missbraucht, vernachlässigt oder anderweitig traumatisiert wurden, haben oft Schwierigkeiten, das Geschehene zu verstehen und mit dem daraus resultierenden emotionalen Schmerz und Aufruhr umzugehen. Wenn sie nicht wissen, wie sie diese unerwünschten Gefühle ausdrücken oder um Hilfe bitten können, nutzen sie vielleicht Tränen, um ihr Bedürfnis nach Mitgefühl und Unterstützung auszudrücken.

Erlernte Hilflosigkeit – der Glaube, dass du nichts tun kannst, um deine Situation zu verbessern – kann ebenfalls dazu führen, dass Tränen als Hilfsmittel eingesetzt werden.

Wenn du das Gefühl hast, dass du aus eigener Kraft nichts ändern kannst, versuchst du vielleicht, das Mitgefühl anderer zu gewinnen, die dir helfen können. Diese Tränen müssen aber nicht unbedingt erzwungen sein, denn Gefühle von Frustration und Hilflosigkeit können die meisten Menschen zum Weinen bringen.

Wenn du feststellst, dass du regelmäßig Tränen statt produktiverer Kommunikations- und Konfliktlösungsansätze einsetzt, kann dir ein Therapeut helfen, die möglichen Gründe für dieses Verhalten zu erforschen und gesündere Wege zu finden, deine Bedürfnisse und Gefühle auszudrücken.

Zu berücksichtigende Faktoren

Wenn du darüber nachdenkst, warum Menschen weinen, musst du übergreifende Konzepte wie Persönlichkeitsmerkmale, kulturelle Hintergründe und die Biologie berücksichtigen.

Bestimmte Persönlichkeitsmerkmale scheinen zum Beispiel mit dem Weinen in Verbindung zu stehen.

Du könntest häufiger weinen, wenn:

  • du sehr viel Einfühlungsvermögen hast
  • dein Bindungsstil ängstlich, besorgt oder sicher ist (wenn er ablehnend ist, wirst du wahrscheinlich weinen weniger häufig)
  • Du hast hohe Werte bei den Big Five des Neurotizismus
  • du Probleme hast, deine Emotionen zu regulieren

Auch der kulturelle Hintergrund einer Person kann eine große Rolle beim Weinen spielen. Es überrascht nicht, dass Menschen, die in Gesellschaften leben, in denen Weinen eher akzeptiert ist, häufiger weinen.

Männer weinen in der Regel weniger als Frauen, vielleicht auch deshalb, weil Weinen in vielen Kulturen als Zeichen von Schwäche angesehen wird und Jungen oft vom Weinen abgehalten werden.

Es gibt auch eine biologische Komponente: Frauen haben im Allgemeinen mehr von dem Hormon Prolaktin, von dem man annimmt, dass es das Weinen fördert.

Männer hingegen haben einen höheren Testosteronspiegel, ein Hormon, das das Weinen erschweren könnte.

Die Quintessenz

Die meisten Menschen weinen von Zeit zu Zeit aus den unterschiedlichsten Gründen.

Wenn du zögerst, in Gegenwart anderer zu weinen, denke daran: Weinen ist kein Zeichen von Schwäche.

Da Tränen anderen helfen können, zu erkennen, dass du Schmerzen und Kummer hast, ist es vielleicht besser, sie zuzulassen, als sie zurückzuhalten.

Also los, weine, wenn du willst (auch wenn es nicht deine Party ist).

Achte nur auf übermäßige, unkontrollierbare Tränen und Weinen, denn das kann manchmal auf eine Depression hindeuten. Wenn du dich dabei ertappst, dass du mehr als sonst weinst, vor allem aus scheinbar unerfindlichen Gründen, kann es hilfreich sein, mit einem Therapeuten zu sprechen.

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