Manchmal fühlen wir uns bei bestimmten Lebensmitteln unwohl, unabhängig davon, ob sie gesund sind.

Sie können eine ganze Reihe von Symptomen auslösen, wie z. B. Kopfschmerzen, Verdauungsprobleme, Gelenkschmerzen oder Hautprobleme.

Es kann schwierig sein, herauszufinden, welche Lebensmittel dafür verantwortlich sind, da die Reaktionen auf Nahrungsmittelüberempfindlichkeit oft erst einige Stunden oder länger nach dem Verzehr der Lebensmittel auftreten.

Um herauszufinden, welche Lebensmittel die unerwünschten Reaktionen hervorrufen, bieten einige Gesundheitsfachkräfte Tests auf Nahrungsmittelunverträglichkeiten an.

Hier erfährst du mehr darüber, was Lebensmittelunverträglichkeiten sind und welche Tests am besten helfen, sie zu erkennen.

Was sind Lebensmittelunverträglichkeiten?

Im Allgemeinen werden drei verschiedene Begriffe für unerwünschte Reaktionen auf Lebensmittel verwendet: Lebensmittelallergie, Lebensmittelempfindlichkeit und Lebensmittelunverträglichkeit. Allerdings definiert nicht jeder diese Begriffe auf dieselbe Weise.

Der Begriff „Lebensmittelallergie“ ist am besten für potenziell lebensbedrohliche Lebensmittelreaktionen reserviert, an denen Immunglobulin E (IgE)-Antikörper deines Immunsystems beteiligt sind. Dies sind echte Lebensmittelallergien und können gefährliche Reaktionen wie Anaphylaxie (1).

Im Gegensatz dazu sind Nahrungsmittelsensibilitäten und -unverträglichkeiten in der Regel nicht lebensbedrohlich, können aber dazu führen, dass du dich krank fühlst.

Hier ist ein kurzer Vergleich von Lebensmittelallergien, -empfindlichkeiten und -unverträglichkeiten (2, 3, 4, 5, 6, 7, 8, 9):

Nahrungsmittelallergie Lebensmittelempfindlichkeit Nahrungsmittelunverträglichkeit
Ist das Immunsystem beteiligt? ja (IgE-Antikörper) ja (IgG und andere Antikörper, weiße Blutkörperchen und andere Moleküle des Immunsystems) nein (Mangel an Verdauungsenzymen, schlechte Aufnahme von bestimmten Kohlenhydraten)
Beispiele für betroffene Lebensmittel Die 9 häufigsten: Milch, Ei, Erdnuss, Baumnüsse, Weizen, Soja, Fisch, Krustentiere und Sesam variieren von Person zu Person und können Lebensmittel umfassen, die du häufig isst fermentierbare Kohlenhydrate (FODMAPS): Milch (Laktose), Hülsenfrüchte und bestimmte Gemüse, Früchte, Getreide und Süßungsmittel
Auftreten der Symptome nach dem Verzehr des Lebensmittels schnell, oft innerhalb von Minuten innerhalb weniger Stunden, kann aber bis zu einigen Tagen verzögert werden innerhalb von 30 Minuten bis 48 Stunden nach dem Essen
Beispiele für Symptome Schluck- und Atembeschwerden, Übelkeit, Erbrechen, Nesselsucht; kann zu Anaphylaxie führen Kopfschmerzen, Gelenkschmerzen, Verdauungsprobleme, Hautprobleme, ein allgemeines Unwohlsein Am häufigsten sind Verdauungsprobleme: Blähungen, übermäßige Blähungen, Bauchschmerzen, Durchfall und Verstopfung
Die Menge an Nahrung, die nötig ist, um Symptome zu verursachen winzig variiert je nach Grad deiner Empfindlichkeit generell schlimmer bei größeren Mengen problematischer Lebensmittel
Wie es getestet wird Haut-Prick-Tests oder Bluttests zur Bestimmung des IgE-Spiegels auf bestimmte Lebensmittel Es gibt viele Tests, aber ihre Aussagekraft ist ungewiss. Atemtests können Unverträglichkeiten von fermentierbaren Kohlenhydraten (Laktose, Fruktose) aufdecken.
Alter der Diagnose Häufig bei Säuglingen und Kleinkindern, aber auch Erwachsene können sie entwickeln kann in jedem Alter auftreten variiert, aber Laktoseintoleranz ist bei Erwachsenen am wahrscheinlichsten
Prävalenz 1-2% der Erwachsenen; weniger als 10% der Kinder ungewiss, aber vermutlich weit verbreitet bis zu 20% der Bevölkerung
Kannst du sie loswerden? Kinder können aus Milch-, Eier-, Soja- und Weizenallergien herauswachsen. Erdnuss- und Baumnussallergien bleiben oft bis ins Erwachsenenalter bestehen. Möglicherweise kannst du ein Lebensmittel wieder ohne Symptome verzehren, wenn du es mehrere Monate lang meidest und die zugrunde liegenden Probleme behandelst. Du kannst die Symptome minimieren, indem du Nahrungsmittelauslöser langfristig einschränkst oder vermeidest. Eine Antibiotikabehandlung bei bakterieller Überbesiedelung des Dünndarms kann ebenfalls helfen.

Zusammenfassung

Eine echte Lebensmittelallergie ist eine potenziell lebensbedrohliche Reaktion, an der IgE-Antikörper deines Immunsystems beteiligt sind. Bei Lebensmittelempfindlichkeiten sind andere Antikörper und Zellen deines Immunsystems beteiligt, während bei Lebensmittelunverträglichkeiten dein Immunsystem nicht beteiligt ist.

Eliminationsdiät und Provokationstest

Wenn die Symptome nicht lebensbedrohlich sind und nicht durch eine echte Nahrungsmittelallergie verursacht werden, ist der Goldstandard für die Identifizierung von Nahrungsmittelüberempfindlichkeiten eine Eliminationsdiät, gefolgt von einem oralen Provokationstest.

Dabei isst du die ausgeschlossenen Lebensmittel nacheinander, nachdem du sie eine Zeit lang gemieden hast, um deine Reaktion festzustellen – im Idealfall ohne dass du weißt, was getestet wird (10).

Wenn du keine Eliminationsdiät vor dem oralen Test auf Nahrungsmittelüberempfindlichkeiten machst, kann es sein, dass deine Symptome als Reaktion auf den Verzehr eines Nahrungsmittelantigens schwer zu erkennen sind.

Wenn du aufhörst, ein Lebensmittel zu essen, das eine unerwünschte Reaktion hervorruft, kannst du vorübergehend Entzugserscheinungen haben. Es kann sein, dass du etwa 2 Wochen lang eine Eliminationsdiät einhalten musst, bevor diese Symptome abklingen und du bereit bist, Lebensmittel in einer oralen Challenge zu testen.

Eine Eliminationsdiät zu befolgen, erfordert Hingabe und Engagement sowie eine sorgfältige Buchführung. Du solltest die Zutaten von allem, was du isst, kennen, was es schwierig macht, auswärts zu essen. Das Führen eines Lebensmitteltagebuchs oder die Verwendung einer Lebensmitteltagebuch-App kann dir dabei helfen.

Die Lebensmittel, die du bei einer Eliminationsdiät meidest, können variieren. Manche Allergologen und Immunologen raten dir, nur die Lebensmittel wegzulassen, die im Verdacht stehen, ein Problem zu sein, z. B. Milchprodukte, Weizen und Soja.

Warnung

Wenn du eine echte Allergie hast, solltest du nie versuchen, ein Lebensmittel auf eigene Faust wieder einzuführen. Wenn du den Verdacht hast, dass du einer Nahrungsmittelallergie entwachsen bist, sprich mit einem Allergologen über die entsprechenden Tests.

Andere können dir raten, für eine kurze Zeit, z. B. zwei Wochen, alle Lebensmittel bis auf einige wenige wegzulassen und sie dann langsam wieder einzuführen.

Um das Rätselraten darüber zu verringern, welche Lebensmittel deine Probleme verursachen könnten, führen manche Ärzte zunächst einen Nahrungsmittel-Empfindlichkeitstest durch, um dir bei deiner Eliminationsdiät zu helfen.

Zusammenfassung

Der Goldstandard für die Identifizierung von Nahrungsmittelüberempfindlichkeiten ist eine Eliminationsdiät, gefolgt von einer methodischen oralen Nahrungsmittelprobe, bei der die eliminierten Nahrungsmittel nacheinander probiert werden. Einige Therapeuten verwenden Tests, um problematische Lebensmittel ausfindig zu machen.

Zellbasierte Bluttests

Zellbasierte Tests für Lebensmittelempfindlichkeiten begannen mit dem zytotoxischen Test, der in den 1950er Jahren populär wurde. Dieser Test wurde 1985 von mehreren Staaten verboten, weil es Probleme mit seiner Genauigkeit gab (11).

Seitdem haben Immunologen die Testtechnologie verbessert und automatisiert. Zwei verfügbare zellbasierte Bluttests für Lebensmittelempfindlichkeiten sind der Mediator Release Test (MRT) und der Antigen Leukozyten Zelluläre Antikörper Test (ALCAT).

Obwohl einige Praktiker/innen berichten, dass sie diese Tests für nützlich halten, gibt es nur wenige seriöse veröffentlichte Studien zu diesen Tests (7).

Mediator Release Test (MRT)

Für den MRT wird eine Blutprobe benötigt, die in der Regel aus einer Armvene entnommen und mit einem Kit der Firma, die das Patent auf den Test hat, gesammelt wird.

Wenn deine weißen Blutkörperchen beim MRT-Test „schrumpfen“, wenn sie einem Lebensmittelantigen ausgesetzt sind, verändert sich das Verhältnis von festen (weißen Blutkörperchen) zu flüssigen (Plasma) Bestandteilen in deiner Blutprobe. Dies wird gemessen, um deine Reaktivität auf das Lebensmittel zu bestimmen (12).

Wenn deine weißen Blutkörperchen bei Kontakt mit einem Lebensmittelantigen schrumpfen, deutet das darauf hin, dass sie chemische Botenstoffe wie Histamin und Leukotriene freigesetzt haben, die in deinem Körper Symptome auslösen können.

Die Diät, die auf deinen MRT-Ergebnissen basiert, heißt LEAP (Lifestyle Eating and Performance) und wird von Gesundheitspraktikern, wie z. B. Ernährungsberatern, geleitet, die in dem Test und seiner Auswertung geschult sind.

Eine kleine Studie aus dem Jahr 2004, an der 10 Personen teilnahmen, ergab, dass Menschen mit Reizdarmsyndrom (IBS), die mindestens einen Monat lang eine auf den MRT-Ergebnissen basierende Eliminationsdiät einhielten, über eine deutliche Verbesserung ihrer Darmprobleme, wie z. B. Durchfall, sowie ihres allgemeinen Wohlbefindens berichteten (13).

Allerdings gab es in dieser Studie keine Kontrollgruppe, und sie ist auch nicht vollständig veröffentlicht worden.

Neue Veröffentlichungen über MRT sind in Arbeit (14).

In PubMed, einer großen Datenbank, die veröffentlichte medizinische Studien auflistet, finden sich jedoch keine Studien zum MRT.

Antigen-Leukozyten-Zellulärer-Antikörper-Test (ALCAT)

Der ALCAT ist der Vorgänger des MRT, wird aber immer noch von vielen Ärzten und Laboren angeboten.

Um festzustellen, welche Lebensmittel bei dir eine Reaktion auslösen können, misst er die Veränderungen in der Größe deiner weißen Blutkörperchen (und nicht die Veränderungen im Fest-Flüssig-Verhältnis), wenn du einzelnen Lebensmittelantigenen ausgesetzt bist, was die Genauigkeit verringern kann.

Wenn Menschen mit Reizdarmsyndrom 4 Wochen lang eine auf ihren ALCAT-Ergebnissen basierende Diät einhielten, berichteten sie über eine doppelt so starke Verringerung bestimmter Reizdarmsyndrom-Symptome wie Bauchschmerzen und Blähungen im Vergleich zu Menschen, die eine Placebo-Diät einhielten (15).

Diejenigen, die eine ALCAT-basierte Diät einhielten, bewerteten ihre Linderung des Reizdarmsyndroms während der Studie jedoch nicht als ausreichend oder als signifikante Verbesserung ihrer Lebensqualität (15).

Zusammenfassung

Zellbasierte Bluttests, darunter der MRT und der ALCAT, bewerten die Veränderungen in deinen weißen Blutkörperchen nach dem Kontakt mit Lebensmittelantigenen. Einige Praktiker berichten, dass die Tests hilfreich sein können, um Nahrungsmittelempfindlichkeiten zu erkennen, aber beide Tests erfordern weitere Untersuchungen.

Antikörperbasierte Bluttests

Antikörperbasierte Tests zur Überprüfung der Lebensmittelempfindlichkeit messen deine Produktion von Immunglobulin G (IgG) Antikörpern gegen Lebensmittel. Sie sind unter verschiedenen Markennamen erhältlich.

Zu dieser Art von Test gibt es mehr veröffentlichte Untersuchungen als zu anderen Tests auf Nahrungsmittelempfindlichkeit, aber die Zahl der Studien ist noch begrenzt. Diese Studien deuten darauf hin, dass der Verzicht auf Lebensmittel, der mit Hilfe von IgG-Tests durchgeführt wird, zur Verbesserung der Symptome bei Menschen mit Reizdarmsyndrom und Migräne beitragen kann (16, 17, 18, 19).

Dennoch raten viele Wissenschaftlerinnen und Wissenschaftler von IgG-Nahrungsmittelsensitivitätstests ab. Sie sagen, dass das Vorhandensein von IgG-Antikörpern gegen Lebensmittel lediglich zeigt, dass du den Lebensmitteln ausgesetzt warst, oder dass sie in manchen Fällen vor Lebensmittelallergien schützen können (7, 20).

Das bedeutet, dass diese Tests falsch-positive Ergebnisse liefern können.

Andere Wissenschaftler sagen jedoch, dass es nicht normal ist, wenn jemand hohe Mengen an IgG-Antikörpern gegen Lebensmittel hat.

Ein weiteres Problem ist, dass die einzelnen Labore, die IgG-Tests durchführen, ihre eigenen Methoden entwickeln. Viele haben eine unterschiedliche Reproduzierbarkeit, d. h., wenn dieselbe Blutprobe zweimal analysiert wird, kann es sein, dass sie nicht jedes Mal dieselben Ergebnisse zeigt (4).

Es wird empfohlen, dass du einen IgG-Test nur dann verwendest, wenn er deine Blutprobe zweimal mit jedem Antigen nebeneinander testet, um Fehler in deinen Ergebnissen zu minimieren.

Zusammenfassung

Tests, die den Gehalt an IgG-Antikörpern gegen Lebensmittel bestimmen, sind unter verschiedenen Markennamen erhältlich. Sie können helfen, Lebensmittel zu identifizieren, die an den Symptomen von Krankheiten wie Reizdarmsyndrom und Migräne beteiligt sind. Die Genauigkeit wird verbessert, wenn ein Labor Doppeltests durchführt.

Andere Tests

Einige Ärzte für Komplementär- und Alternativmedizin, wie Chiropraktiker, Naturheilkundler und Umweltmediziner, können auch andere Tests durchführen, um Nahrungsmittelunverträglichkeiten festzustellen.

Einige der gängigeren Möglichkeiten sind Muskelreaktionstests, Provokationstests und elektrodermale Untersuchungen.

Muskelreaktionstest

Beim Muskelreaktionstest, der auch als angewandte Kinesiologie bezeichnet wird, hältst du ein Fläschchen mit einem Lebensmittelantigen in einer Hand und streckst deinen anderen Arm parallel zum Boden aus.

Der Therapeut drückt dann auf deinen ausgestreckten Arm. Lässt er sich leicht herunterdrücken, was auf eine Schwäche hindeutet, wird dir gesagt, dass du auf das getestete Lebensmittel empfindlich reagierst.

Die wenigen veröffentlichten Studien zu dieser Methode haben ergeben, dass sie nicht besser ist als das, was man zufällig erwarten würde, wenn es darum geht, Nahrungsmittelüberempfindlichkeiten zu erkennen (20).

Es ist nicht bekannt, inwieweit die Genauigkeit dieser Methode von den individuellen Fähigkeiten der Praktiker/innen abhängt.

Provokations- und Neutralisationstest

Bei diesem Test spritzt ein Arzt oder eine Ärztin Extrakte einzelner Lebensmittel, die im Verdacht stehen, Reaktionen auszulösen, unter die Haut, normalerweise auf den Oberarm. Nach 10 Minuten wird geprüft, ob sich eine Quaddel – ein geschwollener Bereich – bildet, was auf eine Reaktion auf das getestete Lebensmittel schließen lässt.

Wenn sich eine Quaddel bildet, bekommst du eine zweite Injektion desselben Lebensmittels in einer fünfmal schwächeren Verdünnung als die erste Dosis. Damit wird versucht, die Reaktion zu neutralisieren.

Nach 10 Minuten wird deine Haut erneut überprüft. Wenn es keine Hautreaktion gibt, gilt die verabreichte Dosis als deine Neutralisierungsdosis.

Um die neutralisierende Dosis zu finden, sind möglicherweise mehrere, immer schwächer werdende Verdünnungen erforderlich. Du kannst lernen, dir regelmäßig Injektionen zu geben, um dich gegen das Lebensmittel zu desensibilisieren (20).

Angesichts der Anzahl der Injektionen, die du im Rahmen dieses Tests bekommen musst, könnte es ein langsamer und möglicherweise schmerzhafter Prozess sein.

In einer Übersichtsarbeit aus dem Jahr 2021 wird diese Methode jedoch als nicht empfehlenswert eingestuft, da sie ein höheres Risiko für schwere allergische Reaktionen birgt (4).

Elektrodermales Screening

Dieser Test misst die Veränderungen der elektrischen Aktivität deiner Haut an Akupunkturpunkten, wenn du mit verschiedenen Nahrungsmittelantigenen konfrontiert wirst (21).

Bei diesem Test hältst du ein Messingrohr (eine Elektrode) in einer Hand. Das Röhrchen ist mit einem Computer verbunden, der die digitalisierten Frequenzen der einzelnen Lebensmittel enthält. Ein Therapeut drückt eine mit dem Computer verbundene Sonde auf einen bestimmten Punkt in deiner anderen Hand.

Anhand des elektrischen Widerstands deiner Haut, wenn du mit den einzelnen Lebensmitteln in Kontakt kommst, wird ein numerischer Wert ermittelt, der den Grad deiner Reaktion auf das Lebensmittel angibt.

Es gibt keine veröffentlichten Studien, die diese Technik zum Testen von Lebensmittelempfindlichkeiten untersucht haben (20).

Zusammenfassung

Muskelreaktionstests, Provokationstests und elektrodermale Tests sind weitere Arten von Lebensmittelempfindlichkeitstests.

Diese Tests sind in der Regel zeitaufwändiger als Tests, bei denen nur eine Blutprobe entnommen wird, und es gibt nur wenige oder gar keine Studien über ihre Wirksamkeit. Provokationstests werden aufgrund von Sicherheitsbedenken nicht empfohlen.

Vorsichtsmaßnahmen und Fallstricke

Lebensmittelsensitivitätstests sind mit einigen Vorbehalten behaftet. Der größte ist, dass die Tests nicht für die Diagnose echter Lebensmittelallergien geeignet sind.

Wenn du eine diagnostizierte Allergie gegen ein Lebensmittel, wie z. B. Erdnüsse, hast, solltest du dieses Lebensmittel auch weiterhin meiden, unabhängig von deinen Ergebnissen bei einem Lebensmittel-Empfindlichkeitstest. Auch wenn du glaubst, dass du eine bestimmte Lebensmittelallergie überwunden hast, raten Ärzte davon ab, das betreffende Lebensmittel auf eigene Faust wieder einzuführen.

Wenn du erwägst, diese Tests zur Feststellung von Lebensmittelunverträglichkeiten zu nutzen, solltest du wissen, dass sie nicht als bewiesen gelten und daher von den Krankenkassen nicht oder nur in geringem Umfang übernommen werden. Tests zur Feststellung von Nahrungsmittelunverträglichkeiten können mehrere hundert Dollar kosten (7, 20).

Um die Genauigkeit des Tests zu überprüfen, sollten die Ergebnisse eines Lebensmittelempfindlichkeitstests mit dem verglichen werden, was in deinem Körper passiert, wenn du das Lebensmittel isst.

Ein möglicher Grund für Diskrepanzen ist, dass die meisten Labore, die Tests auf Nahrungsmittelempfindlichkeit durchführen, hauptsächlich Nahrungsmittelextrakte aus rohen Lebensmitteln verwenden. Wenn Lebensmittel jedoch gekocht oder verarbeitet werden, können neue Antigene entstehen und bestehende Antigene zerstört werden (4, 22).

Der Reinheitsgrad der von einigen Laboren verwendeten Nahrungsmittelextrakte (Antigene) kann ebenfalls variieren, was deine Ergebnisse verfälschen kann.

Veraltete oder ungenaue Testergebnisse können zu unnötigen Ernährungseinschränkungen, potenziellen Nährstoffmängeln und einer verminderten Lebensqualität führen (20).

Wissenschaftler und Mediziner lernen immer noch mehr über Lebensmittelunverträglichkeiten. Die Tests und die Behandlung werden sich wahrscheinlich weiter verbessern.

Zusammenfassung

Nahrungsmittelsensitivitätstests können nicht zur Diagnose echter Nahrungsmittelallergien verwendet werden. Obwohl einige Tests helfen können, Nahrungsmittelunverträglichkeiten festzustellen, werden sie von den Krankenkassen oft nicht übernommen. Mehrere Faktoren können die Gültigkeit der Testergebnisse beeinflussen.

Zusammenfassung

Die beste Methode, um Nahrungsmittelüberempfindlichkeiten festzustellen, ist eine Eliminationsdiät. Dabei werden die vermuteten Problemlebensmittel eine Zeit lang gemieden und dann nach und nach wieder eingeführt. Bei dieser Methode ist es wichtig, dass du dir genaue Notizen machst.

Labortests wie MRT, ALCAT und IgG-Antikörpertests liefern möglicherweise keine genauen Ergebnisse, können aber hilfreich sein, um das Rätselraten zu reduzieren.

Allerdings wurden diese Tests noch nicht in kontrollierten, veröffentlichten Studien miteinander verglichen, so dass es ungewiss ist, ob ein Test besser ist als ein anderer.

Heimtests sollten nicht verwendet werden, um eine Nahrungsmittelallergie festzustellen oder um Nahrungsmittelallergene zu testen und wieder einzuführen, von denen du vermutest, dass du sie überwunden hast, da dies gefährlich sein kann.

Nur eine Sache

Wenn du den Verdacht hast, dass du unerwünschte Reaktionen auf Lebensmittel hast, solltest du zunächst einen Allgemeinmediziner aufsuchen. Er kann dich an einen Gastroenterologen, einen Allergologen oder einen anderen Arzt überweisen, um Krankheiten wie Reizdarmsyndrom, Zöliakie und Laktoseintoleranz auszuschließen.

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