Vielleicht hast du schon von Menschen gehört, die in fremde Länder gereist sind, um Ayahuasca, ein psychoaktives Gebräu, zu trinken.

In der Regel konzentrieren sich diese Anekdoten auf die unmittelbaren Wirkungen, die während eines Ayahuasca-“Trips” eintreten, von denen einige erhellend sind, während andere geradezu erschreckend sind.

Wissenschaftlerinnen und Wissenschaftler haben jedoch mehrere langfristige gesundheitliche Vorteile der Einnahme von Ayahuasca herausgefunden.

Dieser Artikel gibt einen Überblick über Ayahuasca und seine negativen und positiven Auswirkungen auf die Gesundheit.

Was ist Ayahuasca?

Ayahuasca – auch bekannt als Tee, Rebe oder La Purga – ist ein Gebräu aus den Blättern des Psychotria viridis Strauch zusammen mit den Stängeln der Banisteriopsis caapi Rebe, aber es können auch andere Pflanzen und Zutaten hinzugefügt werden (1).

Dieses Getränk wurde von den alten Amazonasstämmen für spirituelle und religiöse Zwecke verwendet und wird auch heute noch von einigen religiösen Gemeinschaften in Brasilien und Nordamerika, darunter den Santo Daime, als heiliges Getränk genutzt.

Traditionell bereitet ein Schamane oder Curandero – ein erfahrener Heiler, der Ayahuasca-Zeremonien leitet – das Gebräu zu, indem er zerrissene Blätter der Pflanze kocht. Psychotria viridis Strauch und Stängel der Banisteriopsis caapi Rebe im Wasser.

Die Banisteriopsis caapi Rebe wird gereinigt und zerkleinert, bevor sie gekocht wird, um die Extraktion der medizinischen Inhaltsstoffe zu erhöhen.

Wenn das Gebräu nach dem Geschmack des Schamanen eingekocht ist, wird das Wasser entfernt und zurückgehalten, wobei das Pflanzenmaterial zurückbleibt. Dieser Vorgang wird so lange wiederholt, bis eine hochkonzentrierte Flüssigkeit entstanden ist. Nach dem Abkühlen wird das Gebräu abgeseiht, um Verunreinigungen zu entfernen.

Wie funktioniert das?

Die wichtigsten Inhaltsstoffe von Ayahuasca – Banisteriopsis caapi und Psychotria viridis – beide haben halluzinogene Eigenschaften (2).

Psychotria viridis enthält N,N-Dimethyltryptamin (DMT), eine psychedelische Substanz, die natürlich in der Pflanze vorkommt.

DMT ist ein starker halluzinogener Stoff. Es hat jedoch eine geringe Bioverfügbarkeit, da es schnell von Enzymen namens Monoaminoxidasen (MAOs) in deiner Leber und deinem Magen-Darm-Trakt abgebaut wird (2).

Aus diesem Grund muss DMT mit etwas kombiniert werden, das MAO-Hemmer (MAOIs) enthält, damit DMT seine Wirkung entfalten kann. Banisteriopsis caapi enthält potente MAOIs, die β-Carboline, die auch selbst psychoaktive Wirkungen haben (3).

In Kombination bilden diese beiden Pflanzen ein starkes psychedelisches Gebräu, das das zentrale Nervensystem beeinflusst und zu einem veränderten Bewusstseinszustand führt, der Halluzinationen, außerkörperliche Erfahrungen und Euphorie beinhalten kann.

Zusammenfassung

Ayahuasca ist ein Gebräu, das aus dem Banisteriopsis caapi und Psychotria viridis Pflanzen. Die Einnahme von Ayahuasca führt aufgrund der psychoaktiven Substanzen in den Inhaltsstoffen zu einer veränderten Bewusstseinsebene.

Wie wird Ayahuasca verwendet?

Obwohl Ayahuasca traditionell von bestimmten Bevölkerungsgruppen zu religiösen und spirituellen Zwecken verwendet wurde, ist es heute weltweit bei all jenen beliebt, die einen Weg suchen, ihren Geist zu öffnen, sich von vergangenen Traumata zu heilen oder einfach eine Ayahuasca-Reise zu erleben.

Es wird dringend empfohlen, Ayahuasca nur unter der Aufsicht eines erfahrenen Schamanen einzunehmen, denn ein Ayahuasca-Trip führt zu einem veränderten Bewusstseinszustand, der viele Stunden andauert.

Viele Menschen reisen in Länder wie Peru, Costa Rica und Brasilien, wo mehrtägige Ayahuasca-Retreats angeboten werden. Sie werden von erfahrenen Schamanen geleitet, die das Gebräu zubereiten und die Teilnehmer/innen auf ihre Sicherheit überwachen.

Vor der Teilnahme an einer Ayahuasca-Zeremonie wird den Teilnehmern empfohlen, auf Zigaretten, Drogen, Alkohol, Sex und Koffein zu verzichten, um ihren Körper zu reinigen.

Oft wird auch empfohlen, sich vor der Erfahrung 2-4 Wochen lang vegetarisch oder vegan zu ernähren. Das soll den Körper von Giftstoffen befreien.

Ayahuasca-Zeremonie und -Erfahrung

Ayahuasca-Zeremonien finden in der Regel nachts statt und dauern so lange, bis die Wirkung von Ayahuasca abgeklungen ist. Nachdem der Schamane, der die Zeremonie leitet, den Raum vorbereitet und gesegnet hat, wird den Teilnehmern Ayahuasca angeboten, manchmal aufgeteilt in mehrere Dosen.

Nach der Einnahme von Ayahuasca spüren die meisten Menschen die Wirkung innerhalb von 20-60 Minuten. Die Wirkung ist dosisabhängig, und der Trip kann 2-6 Stunden dauern (4).

Wer Ayahuasca einnimmt, kann Symptome wie Erbrechen, Durchfall, Gefühle der Euphorie, starke visuelle und auditive Halluzinationen, bewusstseinsverändernde psychedelische Effekte, Angst und Paranoia erleben (4).

Es sei darauf hingewiesen, dass einige der unerwünschten Wirkungen, wie Erbrechen und Durchfall, als normaler Teil der Reinigungserfahrung angesehen werden.

Die Menschen reagieren unterschiedlich auf Ayahuasca. Manche erleben Euphorie und ein Gefühl der Erleuchtung, während andere schwere Angstzustände und Panik erleben. Es ist nicht ungewöhnlich, dass Menschen, die Ayahuasca einnehmen, sowohl positive als auch negative Auswirkungen des Gebräus erleben.

Der Schamane oder die Schamanin und andere Ayahuasca-erfahrene Personen bieten den Teilnehmenden während der gesamten Ayahuasca-Erfahrung spirituelle Führung und überwachen die Teilnehmenden aus Sicherheitsgründen. Bei einigen Retreats steht auch medizinisches Personal für Notfälle zur Verfügung.

Diese Zeremonien werden manchmal hintereinander durchgeführt, wobei die Teilnehmer/innen einige Nächte hintereinander Ayahuasca konsumieren. Jedes Mal, wenn du Ayahuasca einnimmst, führt das zu einer anderen Erfahrung.

Zusammenfassung

Ayahuasca-Zeremonien werden normalerweise von einem erfahrenen Schamanen geleitet. Die Wirkung von Ayahuasca setzt nach 20-60 Minuten ein und kann bis zu 6 Stunden andauern. Typische Wirkungen sind visuelle Halluzinationen, Euphorie, Paranoia und Erbrechen.

Mögliche Vorteile von Ayahuasca

Viele Menschen, die Ayahuasca eingenommen haben, behaupten, dass die Erfahrung zu positiven, langfristigen, lebensverändernden Veränderungen geführt hat. Dies könnte auf die Auswirkungen von Ayahuasca auf das neurologische System zurückzuführen sein.

Neuere Forschungen haben gezeigt, dass Ayahuasca der Gesundheit – insbesondere der Gesundheit des Gehirns – auf verschiedene Weise zuträglich sein kann.

Kann die Gesundheit des Gehirns fördern

Die Hauptwirkstoffe in Ayahuasca – DMT und β-Carboline – haben in einigen Studien neuroprotektive und neurorestaurative Eigenschaften gezeigt.

DMT aktiviert den Sigma-1-Rezeptor (Sig-1R), ein Protein, das die Neurodegeneration blockiert und die Produktion von antioxidativen Verbindungen reguliert, die zum Schutz der Gehirnzellen beitragen (5).

Eine Reagenzglasstudie zeigte, dass DMT menschliche Gehirnzellen vor Schäden durch Sauerstoffmangel schützt und das Überleben der Zellen erhöht (5).

Harimin, das wichtigste β-Carbolin in Ayahuasca, hat sich in Reagenzglas- und Tierstudien als entzündungshemmend, neuroprotektiv und gedächtnisfördernd erwiesen (6, 7).

Es wurde auch beobachtet, dass es die Konzentration des Brain-Derived Neurotrophic Factor (BDNF) erhöht, ein Protein, das eine wichtige Rolle beim Wachstum von Nervenzellen spielt und das Überleben von Nervenzellen fördert (6).

Außerdem zeigte eine Reagenzglasstudie, dass die Einwirkung von Harmin das Wachstum menschlicher neuronaler Vorläuferzellen innerhalb von 4 Tagen um über 70 % erhöhte. Diese Zellen erzeugen das Wachstum neuer Nervenzellen in deinem Gehirn (8).

Kann das psychische Wohlbefinden verbessern

Die Forschung hat gezeigt, dass die Einnahme von Ayahuasca die Achtsamkeitskapazität deines Gehirns erhöhen und dein allgemeines psychisches Wohlbefinden verbessern kann.

Eine Studie mit 20 Personen zeigte, dass der einmal wöchentliche Konsum von Ayahuasca über einen Zeitraum von 4 Wochen genauso wirksam war wie ein 8-wöchiges Achtsamkeitsprogramm, um die Akzeptanz zu erhöhen – eine Komponente der Achtsamkeit, die eine grundlegende Rolle für die psychische Gesundheit spielt (9).

Andere Studien kamen zu ähnlichen Ergebnissen und stellten fest, dass Ayahuasca die Achtsamkeit, die Stimmung und die emotionale Regulation verbessern kann (10).

Eine Studie mit 57 Personen zeigte, dass die Bewertungen von Depression und Stress unmittelbar nach dem Konsum von Ayahuasca deutlich abnahmen. Diese Effekte waren auch noch 4 Wochen nach dem Ayahuasca-Konsum signifikant (11).

Sie werden meist auf das DMT und die β-Carboline in Ayahuasca zurückgeführt (12).

Kann bei der Behandlung von Sucht, Angst, behandlungsresistenten Depressionen und PTSD helfen

Einige Forschungsergebnisse deuten darauf hin, dass Ayahuasca Menschen mit Depressionen, posttraumatischer Belastungsstörung (PTBS) und Suchterkrankungen helfen kann.

Eine Studie mit 29 Menschen mit behandlungsresistenten Depressionen zeigte, dass eine einzige Dosis Ayahuasca im Vergleich zu einem Placebo zu einer deutlichen Verbesserung des Schweregrads der Depression führte. Auch andere Studien berichten von schnellen antidepressiven Wirkungen von Ayahuasca (13, 14).

Darüber hinaus kam eine Überprüfung von sechs Studien zu dem Schluss, dass Ayahuasca positive Effekte bei der Behandlung von Depressionen, Angstzuständen, Stimmungsstörungen und Drogenabhängigkeit zeigt (15).

Mehrere Studien haben sich mit den Auswirkungen von Ayahuasca auf Suchterkrankungen befasst, darunter die Abhängigkeit von Crack, Alkohol und Nikotin – mit vielversprechenden Ergebnissen (16).

In einer Studie nahmen 12 Personen mit schweren psychologischen und verhaltensbezogenen Problemen im Zusammenhang mit Drogenmissbrauch an einem 4-tägigen Behandlungsprogramm teil, das 2 Ayahuasca-Zeremonien beinhaltete.

Nach einer 6-monatigen Nachuntersuchung zeigten sich deutliche Verbesserungen in Bezug auf Achtsamkeit, Hoffnungsbewusstsein, Selbstvertrauen und allgemeine Lebensqualität. Außerdem ging der selbstberichtete Konsum von Tabak, Kokain und Alkohol deutlich zurück (17).

Forscherinnen und Forscher stellen die Hypothese auf, dass Ayahuasca auch Menschen mit PTSD helfen könnte, obwohl mehr Forschung in diesem Bereich nötig ist (18).

Zusammenfassung

Aktuellen Forschungsergebnissen zufolge kann Ayahuasca die Gehirnzellen schützen und das Wachstum der Nervenzellen anregen. Es kann auch die Stimmung heben, die Achtsamkeit verbessern und Depressionen und Suchterkrankungen behandeln.

Überlegungen und mögliche Nebenwirkungen

Auch wenn die Teilnahme an einer Ayahuasca-Zeremonie verlockend erscheinen mag, kann der Konsum dieses psychedelischen Gebräus zu ernsthaften, sogar tödlichen Nebenwirkungen führen.

Erstens: Auch wenn viele der unangenehmen Nebenwirkungen, die während eines Ayahuasca-Trips auftreten, wie Erbrechen, Durchfall, Paranoia und Panik, als normal und nur vorübergehend angesehen werden, können sie extrem belastend sein.

Manche Menschen berichten von miserablen Ayahuasca-Erfahrungen, und es gibt keine Garantie, dass du positiv auf das Gebräu reagierst.

Außerdem kann Ayahuasca gefährliche Wechselwirkungen mit vielen Medikamenten haben, z. B. mit Antidepressiva, Psychopharmaka, Medikamenten gegen die Parkinson-Krankheit, Hustenmitteln, Medikamenten zur Gewichtsreduktion und mehr (2).

Menschen mit einer Vorgeschichte von psychiatrischen Erkrankungen wie Schizophrenie sollten Ayahuasca meiden, da die Einnahme ihre psychiatrischen Symptome verschlimmern und zu Manie führen kann (19).

Außerdem kann die Einnahme von Ayahuasca deine Herzfrequenz und deinen Blutdruck erhöhen, was zu gefährlichen Nebenwirkungen führen kann, wenn du ein Herzleiden hast (20).

Es gibt mehrere Berichte über Todesfälle, die auf den Konsum von Ayahuasca zurückzuführen sind, aber das kann an der Zugabe von anderen Inhaltsstoffen oder an Dosierungsproblemen liegen. In einer klinischen Studie zu Ayahuasca wurde noch nie ein Todesfall gemeldet (2, 21).

Abgesehen von diesen Gefahren bedeutet die Teilnahme an einer Ayahuasca-Zeremonie, dass du dein Leben in die Hände der Schamanin oder des Schamanen legst, da sie oder er für die Zutaten des Gebräus verantwortlich ist, die richtige Dosierung bestimmt und dich auf potenziell lebensbedrohliche Nebenwirkungen überwacht.

Es gibt Berichte über Ayahuasca-Retreats, die von ungeschulten Personen angeboten werden, die sich mit der Zubereitung, der Dosierung und den Nebenwirkungen von Ayahuasca nicht auskennen und die Teilnehmer/innen in Gefahr bringen.

Auch wenn es vielversprechende Erkenntnisse über die gesundheitlichen Vorteile von Ayahuasca gibt, beziehen sich diese Vorteile meist auf klinische Studien, in denen die Zubereitung und Dosierung des Gebräus sorgfältig kontrolliert wurden.

Die Behandlung von psychischen Störungen wie Depressionen und PTBS sollte nur von medizinischen Fachkräften durchgeführt werden, und Betroffene sollten nicht versuchen, ihre Symptome durch die Teilnahme an Ayahuasca-Zeremonien zu lindern.

Insgesamt sind weitere Forschungen nötig, um festzustellen, ob Ayahuasca in Zukunft von Ärztinnen und Ärzten als potenzielle Behandlungsmethode für bestimmte Krankheiten eingesetzt werden kann.

Zusammenfassung

Die Einnahme von Ayahuasca kann schwerwiegende Nebenwirkungen haben, da es mit vielen Medikamenten in Wechselwirkung treten kann und manche Krankheiten verschlimmern kann. Menschen mit gesundheitlichen Problemen sollten nicht versuchen, ihre Symptome durch die Teilnahme an einer Ayahuasca-Zeremonie zu lindern.

Die Quintessenz

Ayahuasca wird aus Teilen der Pflanze Psychotria viridis Strauch und Banisteriopsis caapi Rebe.

Sie hat starke halluzinogene Eigenschaften und kann sowohl positive als auch negative gesundheitliche Auswirkungen haben.

Es muss noch viel mehr geforscht werden, um festzustellen, ob es als sichere alternative Behandlung für bestimmte Gesundheitszustände verwendet werden kann.

Wenn du dich für eine Ayahuasca-Erfahrung interessierst, solltest du dich gut informieren und wissen, dass die Sicherheit nicht garantiert ist – selbst wenn das Ayahuasca von einem erfahrenen Schamanen zubereitet und verabreicht wird.

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