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Wie Johanniskraut Depressionen bekämpft

Wie Johanniskraut Depressionen bekämpft

Weltweit sind mehr als 300 Millionen Menschen von Depressionen betroffen, davon allein 1 von 10 Erwachsenen in den USA (1, 2).

Während viele Medikamente Depressionen wirksam behandeln, bevorzugen manche Menschen natürliche oder alternative Heilmittel.

Johanniskraut ist eine Heilpflanze, die seit Jahrhunderten zur Behandlung von Depressionen und vielen anderen Beschwerden eingesetzt wird.

Was ist Johanniskraut?

Johanniskraut, botanisch bekannt als Hypericum perforatumist eine Wildpflanze, die in Europa und Asien heimisch ist. Sie hat gelbe, sternförmige Blüten.

Sie wird traditionell um den Johannistag Ende Juni geerntet – daher der Name.

Die Blüten und Knospen der Pflanze können entweder getrocknet und zu Kapseln und Tee verarbeitet oder für die Herstellung von Ölen und Flüssigextrakten gepresst werden.

Am häufigsten wird sie zur Behandlung von Depressionen und damit zusammenhängenden Krankheiten wie Angstzuständen, Schlafstörungen und saisonal bedingten Depressionen eingesetzt.

Es wird normalerweise oral in Form von Kapseln, Tee oder Flüssigextrakt eingenommen, kann aber auch als Öl direkt auf die Haut aufgetragen werden.

In den USA wird es von der Food and Drug Administration (FDA) als Nahrungsergänzungsmittel eingestuft und ist nicht als verschreibungspflichtiges Medikament gegen Depressionen zugelassen.

Dennoch ist es eines der am häufigsten gekauften pflanzlichen Produkte in den USA.

Zusammenfassung:

Johanniskraut ist eine Wildpflanze. Seine Blüten und Knospen werden häufig als alternatives Heilmittel gegen Depressionen und andere Krankheiten eingesetzt.

Wie wirkt es?

Die Wirkung von Johanniskraut auf deinen Körper ist noch nicht vollständig geklärt, aber es wird angenommen, dass es ähnlich wie Antidepressiva wirkt.

Forschungsergebnisse deuten darauf hin, dass eine Reihe von Wirkstoffen, darunter Hypericin, Hyperforin und Adhyperforin, für diese Wirkung verantwortlich sein könnten.

Diese Inhaltsstoffe scheinen den Gehalt an chemischen Botenstoffen im Gehirn wie Serotonin, Dopamin und Noradrenalin zu erhöhen. Diese wirken dann stimmungsaufhellend und regulierend (3).

Interessanterweise hat Johanniskraut keine der üblichen Nebenwirkungen von verschreibungspflichtigen Antidepressiva, wie z.B. den Verlust des Sexualtriebs.

Zusammenfassung:

Es wird angenommen, dass Johanniskraut die Stimmung reguliert, indem es den Spiegel verschiedener chemischer Botenstoffe im Gehirn erhöht.

Es kann genauso wirksam sein wie Antidepressiva

Es gibt starke Belege für die Verwendung von Johanniskraut bei der Behandlung von Depressionen.

Im Jahr 2016 wurden diese Wirkungen in einer eingehenden Überprüfung von 35 Studien untersucht.

Sie ergab, dass Johanniskraut (4):

  • Reduzierte die Symptome von leichten und mittelschweren Depressionen stärker als ein Placebo
  • Reduzierte die Symptome in ähnlichem Maße wie verschreibungspflichtige Antidepressiva
  • Schien weniger Nebenwirkungen zu haben als verschreibungspflichtige Antidepressiva
  • Scheint den Sexualtrieb nicht zu verringern, eine häufige Nebenwirkung von Antidepressiva

Die Auswirkungen auf schwere Depressionen wurden jedoch nicht ausreichend untersucht.

Eine weitere aktuelle Analyse untersuchte 27 Studien, in denen die Wirkung von Johanniskraut mit der von Antidepressiva verglichen wurde. Dabei zeigte sich, dass Johanniskraut bei leichten bis mittelschweren Depressionen eine ähnliche Wirkung wie Antidepressiva hat.

Außerdem wurde festgestellt, dass weniger Menschen die Einnahme von Johanniskraut während der Studien abbrachen als die von Antidepressiva. Dies könnte auf die geringeren Nebenwirkungen zurückzuführen sein (5).

In einer kontrollierten Studie haben 251 Personen, die sechs Wochen lang 900-1.800 mg Johanniskraut eingenommen haben, einen Rückgang ihrer Depressionswerte um 56,6 % erlebt, verglichen mit einem Rückgang von 44,8 % bei denjenigen, die Antidepressiva einnahmen (6).

Eine weitere kontrollierte Studie mit 241 Personen, die entweder Johanniskraut oder ein Antidepressivum einnahmen, ergab, dass 68,6 % der Personen mit Johanniskraut eine Verringerung der Symptome erfuhren, verglichen mit 70,4 % derjenigen, die ein Antidepressivum einnahmen (7).

Zusammenfassung:

Studien zeigen, dass Johanniskraut bei der Behandlung leichter bis mittelschwerer Depressionen genauso wirksam zu sein scheint wie Antidepressiva. Außerdem scheint es weniger Nebenwirkungen zu haben.

Andere mögliche Vorteile

Johanniskraut wurde auch bei anderen Erkrankungen erforscht, darunter:

  • Prämenstruelles Syndrom (PMS): Eine Studie ergab, dass Johanniskrautpräparate die PMS-Symptome verringern. Eine neuere Überprüfung von Studien ergab jedoch, dass es nicht wirksamer ist als ein Placebo (8, 9).
  • Wundheilung: Wenn es auf die Haut aufgetragen wird, hat es sich als wirksam bei der Behandlung von Druckstellen, Wunden, Prellungen, Verbrennungen und Hämorrhoiden erwiesen (10, 11).
  • Symptome der Menopause: Eine kleine Studie ergab eine signifikante Verringerung der Wechseljahrsbeschwerden nach der Einnahme von Johanniskraut-Flüssigextrakt im Vergleich zu einem Placebo (12).
  • Saisonale affektive Störung (SAD): SAD ist eine Form der Depression, die in den Wintermonaten auftritt. Es gibt relativ schwache Belege für die Verwendung von Johanniskrautpräparaten bei der Behandlung von SAD (13).
  • Krebs: Reagenzglasstudien haben gezeigt, dass das Hypericin im Johanniskraut das Wachstum von Tumorzellen hemmen kann. Wegen möglicher Wechselwirkungen mit anderen Krebsmedikamenten wird es jedoch nicht zur Krebsbehandlung empfohlen (14, 15).

Außerdem wird behauptet, dass es zur Behandlung von Zwangsstörungen und zur Raucherentwöhnung eingesetzt werden kann.

Derzeit gibt es jedoch keine Beweise für diese Behauptungen.

Zusammenfassung:

Es gibt einige Hinweise darauf, dass Johanniskraut als alternative Behandlung bei PMS, Wundheilung und Symptomen der Wechseljahre hilfreich sein kann.

Es ist vielleicht nicht für jeden geeignet

Obwohl Johanniskraut ein relativ sicheres Nahrungsergänzungsmittel zu sein scheint, gibt es ein paar Dinge zu beachten, bevor man es einnimmt.

Nebeneffekte

Die meisten Menschen, die Johanniskraut einnehmen, erleben keine Nebenwirkungen.

Manche Menschen berichten jedoch von Nebenwirkungen wie Schlafstörungen, Magenverstimmungen, Reizbarkeit, Müdigkeit und Hautausschlägen.

Dennoch zeigen Untersuchungen, dass es deutlich weniger Nebenwirkungen hat als Antidepressiva (4, 16, 17, 18).

Außerdem wird sie mit weniger belastenden Symptomen wie vermehrtem Schwitzen, sexueller Dysfunktion und Müdigkeit in Verbindung gebracht (19).

In seltenen Fällen kann Johanniskraut eine Empfindlichkeit gegenüber Sonnenlicht verursachen, sowohl für die Haut als auch für die Augen. Dies scheint im Zusammenhang mit hohen Dosen zu stehen (20, 21).

Es ist wichtig zu wissen, dass die meisten der berichteten Nebenwirkungen auch häufige Symptome von Depressionen sind. Deshalb ist es hilfreich, sich vor der Einnahme von Johanniskraut darüber im Klaren zu sein, wie du dich fühlst.

Schwangerschaft und Stillzeit

Eine kleine Anzahl von Beobachtungsstudien hat das Risiko der Einnahme von Johanniskraut während der Schwangerschaft untersucht.

Sie stellten fest, dass die Frühgeburtenrate nicht beeinflusst wurde. Allerdings wurde in einer der Studien ein leicht erhöhtes Risiko für Fehlbildungen festgestellt (22, 23).

Außerdem gibt es Hinweise darauf, dass Johanniskraut die Fruchtbarkeit verringern kann, indem es die Spermien hemmt und die Befruchtung der Eizellen verhindert (24, 25).

Hebammen empfehlen jedoch oft Johanniskraut bei postpartalen Depressionen.

Nur wenige Studien haben seine Auswirkungen auf das Stillen untersucht. Sie zeigen, dass es in sehr geringen Mengen in die Muttermilch übergehen kann, aber dass es bei gestillten Babys keine Nebenwirkungen zu verursachen scheint (26, 27).

Aufgrund mangelnder Beweise ist es nicht möglich, definitiv zu sagen, ob Johanniskraut während der Schwangerschaft oder Stillzeit sicher verwendet werden kann.

Entzug

Die Beweise dafür, dass Johanniskraut Entzugserscheinungen verursacht, sind meist anekdotisch.

Manche Menschen berichten über Symptome wie Übelkeit, Schwindel und Angstzustände, wenn sie die Einnahme abrupt beenden.

Um sicher zu gehen, wird allgemein empfohlen, die Dosis langsam zu reduzieren, bevor du die Einnahme von Johanniskraut abbrichst.

Zusammenfassung:

Bei der Einnahme von Johanniskraut sind einige Nebenwirkungen aufgetreten. Die Forschung zeigt jedoch immer wieder, dass es weniger Nebenwirkungen hat als herkömmliche Antidepressiva.

Es kann mit vielen gängigen Medikamenten interagieren

Johanniskraut steht in Wechselwirkung mit einer großen Anzahl von häufig verschriebenen Medikamenten.

In den meisten Fällen verringert es deren Wirkung, aber es kann sie auch verstärken, was zu häufigeren und schwereren Nebenwirkungen führen kann.

Es ist bekannt, dass es unter anderem mit den folgenden Medikamenten Wechselwirkungen hat:

  • Antidepressiva: Es kann die Nebenwirkungen verstärken, wenn es zusammen mit einigen Antidepressiva eingenommen wird. Dies kann zu einem Serotonin-Syndrom führen, einer seltenen Erkrankung, bei der der Serotoninspiegel zu hoch wird und in extremen Fällen tödlich sein kann (28, 29).
  • Antibabypillen: Bei der kombinierten Einnahme von Antibabypillen und Johanniskraut kann es zu unerwarteten Blutungen mitten im Zyklus kommen. Es kann auch die Wirksamkeit der Antibabypille verringern (30, 31).
  • Warfarin: Warfarin ist ein blutverdünnendes Medikament, das häufig zur Vorbeugung von Herzinfarkten, Schlaganfällen oder Blutgerinnseln eingesetzt wird. Es hat sich gezeigt, dass Johanniskraut seine Wirksamkeit verringert und das Risiko von Blutgerinnseln erhöht (32).
  • Krebsmedikamente: Es hat sich gezeigt, dass Johanniskraut die Wirksamkeit einiger Krebsmedikamente verringert (33, 34).
  • Xanax: Es hat sich gezeigt, dass es die Wirksamkeit von Xanax, einem Medikament gegen Angstzustände, verringert (35).

Zusammenfassung:

Es wurde festgestellt, dass Johanniskraut mit vielen gängigen Medikamenten in Wechselwirkung treten kann. Es ist wichtig, dass du mit deinem Arzt oder deiner Ärztin sprichst, bevor du es einnimmst, wenn du derzeit andere Medikamente einnimmst.

Wie man Johanniskraut einnimmt

Johanniskraut gibt es in vielen Formen, darunter Tabletten, Kapseln, Tees, Extrakte und Öle für die Haut.

Die Standardstärke ist 0,3% Hypericin (36).

Da die FDA es aber nicht als Medikament anerkennt, wird es nicht als solches reguliert und die Produkte können in ihrer Stärke stark variieren.

Das macht eine genaue Dosierung schwierig, aber in den meisten Studien über Johanniskraut und Depressionen wurde eine Dosis von 300 mg dreimal täglich (900 mg täglich) verwendet (37).

Kapseln oder Tabletten scheinen eine genauere Dosierung zu ermöglichen. Wenn du sie von einer seriösen Quelle kaufst, kannst du die genaue Dosierung noch besser gewährleisten.

Zusammenfassung:

Die genaue Dosierung kann schwierig zu bestimmen sein. Die Standardstärke ist 0,3 % Hypericin, während die Standarddosis bei Depressionen 300 mg beträgt, die dreimal am Tag eingenommen werden.

Die Quintessenz

Studien zeigen, dass Johanniskraut bei der Behandlung von leichten bis mittelschweren Depressionen genauso wirksam sein kann wie Antidepressiva – und weniger Nebenwirkungen hat.

Außerdem gibt es Hinweise darauf, dass es zur Behandlung von PMS, Wundheilung und Symptomen der Wechseljahre eingesetzt werden kann.

Das Hauptproblem sind die Wechselwirkungen mit vielen gängigen Medikamenten, daher ist es wichtig, vor der Einnahme mit einem Arzt zu sprechen.

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