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Die dunkle Seite von Eisen – Warum zu viel schädlich ist

Die dunkle Seite von Eisen - Warum zu viel schädlich ist

Eisen ist ein wichtiger Mineralstoff.

Wie viele andere Nährstoffe ist es jedoch in großen Mengen schädlich.

Eisen ist sogar so giftig, dass seine Aufnahme aus dem Verdauungstrakt streng kontrolliert wird.

Dadurch werden die schädlichen Auswirkungen von zu viel Eisen größtenteils minimiert.

Erst wenn diese Sicherheitsmechanismen versagen, entstehen gesundheitliche Probleme.

In diesem Artikel geht es um die potenziell schädlichen Auswirkungen eines zu hohen Eisenkonsums.

Was ist Eisen?

Eisen ist ein essentieller Mineralstoff, der vor allem von den roten Blutkörperchen benötigt wird.

Es ist ein wichtiger Bestandteil von Hämoglobin, einem Protein, das in den roten Blutkörperchen vorkommt. Hämoglobin ist dafür verantwortlich, dass alle Zellen des Körpers mit Sauerstoff versorgt werden.

Es gibt zwei Arten von Eisen in der Nahrung:

  • Häm-Eisen: Diese Art von Eisen ist nur in tierischen Lebensmitteln enthalten, vor allem in rotem Fleisch. Es wird leichter absorbiert als Nicht-Häm-Eisen.
  • Nicht-Häm-Eisen: Das meiste Eisen in der Nahrung liegt in der Nicht-Häm-Form vor. Es kommt sowohl in Tieren als auch in Pflanzen vor. Seine Aufnahme kann durch organische Säuren wie Vitamin C verbessert werden, wird aber durch pflanzliche Verbindungen wie Phytat verringert.

Menschen, die wenig oder gar kein Häm-Eisen über die Nahrung aufnehmen, haben ein erhöhtes Risiko für Eisenmangel (1, 2).

Viele Menschen leiden an Eisenmangel, vor allem Frauen. Tatsächlich ist Eisenmangel der häufigste Mineralstoffmangel der Welt (3).

Unterm Strich:

Eisen ist ein lebenswichtiger Mineralstoff, der eine wichtige Rolle beim Transport von Sauerstoff durch den Körper spielt. Eisenmangel ist unter Frauen weit verbreitet.

Regulierung des Eisenspeichers

Es gibt zwei Gründe, warum der Eisengehalt im Körper streng reguliert wird:

  1. Eisen ist ein essentieller Nährstoff, der bei vielen grundlegenden Körperfunktionen eine Rolle spielt, daher müssen wir eine kleine Menge.
  2. Hohe Eisenkonzentrationen sind potenziell giftig, daher sollten wir vermeiden, dass wir zu viel.

Der Körper reguliert den Eisengehalt, indem er die Geschwindigkeit der Eisenaufnahme aus dem Verdauungstrakt anpasst.

Hepcidin, das eisenregulierende Hormon des Körpers, ist dafür verantwortlich, die Eisenspeicher im Gleichgewicht zu halten. Seine Hauptfunktion besteht darin, die Aufnahme von Eisen zu unterdrücken.

Im Grunde genommen funktioniert es so (4):

  • Hohe Eisenspeicher -> Der Hepcidin-Spiegel steigt -> Die Eisenaufnahme sinkt.
  • Niedrige Eisenspeicher -> Der Hepcidin-Spiegel sinkt -> Die Eisenabsorption steigt.

Die meiste Zeit funktioniert dieses System recht gut. Einige wenige Erkrankungen, die die Hepcidinproduktion unterdrücken, können jedoch zu einer Eisenüberladung führen.

Auf der anderen Seite können Erkrankungen, die die Hepcidinbildung anregen, zu Eisenmangel führen.

Der Eisenhaushalt wird auch durch die Menge an Eisen in unserer Ernährung beeinflusst. Mit der Zeit kann eine eisenarme Ernährung zu einem Mangel führen. Ebenso kann eine Überdosis an Eisenpräparaten zu einer schweren Eisenvergiftung führen.

Fazit:

Die Geschwindigkeit der Eisenaufnahme aus dem Verdauungstrakt wird durch das Hormon Hepcidin streng reguliert. Verschiedene Eisenüberladungsstörungen können dieses empfindliche Gleichgewicht jedoch stören.

Eisenvergiftung

Eine Eisenvergiftung kann entweder plötzlich oder schleichend auftreten.

Viele ernsthafte Gesundheitsprobleme können durch versehentliche Überdosierungen, die Einnahme von hochdosierten Nahrungsergänzungsmitteln über einen langen Zeitraum oder chronische Eisenüberladungsstörungen verursacht werden.

Unter normalen Umständen zirkuliert nur sehr wenig freies Eisen im Blutkreislauf.

Es ist sicher an Proteine wie Transferrin gebunden, die verhindern, dass es Schaden anrichtet.

Allerdings kann eine Eisentoxizität den Gehalt an „freiem“ Eisen im Körper deutlich erhöhen.

Freies Eisen ist ein Pro-Oxidationsmittel – das Gegenteil eines Antioxidationsmittels – und kann die Zellen schädigen.

Dies kann unter verschiedenen Umständen geschehen. Dazu gehören:

  • Eisenvergiftung: Eine Vergiftung kann auftreten, wenn Menschen, meist Kinder, eine Überdosis an Eisenpräparaten (5, 6).
  • Hereditäre Hämochromatose: Eine genetische Störung, die durch eine übermäßige Aufnahme von Eisen aus der Nahrung gekennzeichnet ist (7).
  • Afrikanische Eisenüberladung: Eine Form der ernährungsbedingten Eisenüberladung, die durch hohe Eisengehalte in Lebensmitteln oder Getränken verursacht wird. Sie wurde erstmals in Afrika beobachtet, wo hausgemachtes Bier in Eisentöpfen gebraut wurde (8).

Eine akute Eisenvergiftung tritt auf, wenn Menschen eine Überdosis an Eisenpräparaten zu sich nehmen. Einzelne Dosen von 10-20 mg/kg können unerwünschte Symptome verursachen. Bei Dosen von mehr als 40 mg/kg ist ärztliche Hilfe erforderlich (9).

Auch die wiederholte Einnahme von hochdosierten Eisenpräparaten kann zu ernsthaften Problemen führen. Achte darauf, die Anweisungen auf den Eisenpräparaten zu befolgen, und nimm nie mehr ein, als dein Arzt empfiehlt.

Zu den ersten Symptomen einer Eisenvergiftung können Magenschmerzen, Übelkeit und Erbrechen gehören.

Nach und nach sammelt sich das überschüssige Eisen in den inneren Organen an und verursacht potenziell tödliche Schäden an Gehirn und Leber.

Die langfristige Einnahme von hochdosierten Nahrungsergänzungsmitteln kann allmählich zu ähnlichen Symptomen wie bei einer Eisenüberladung führen, auf die weiter unten näher eingegangen wird.

Fazit:

Als Eisentoxizität bezeichnet man die schädlichen Auswirkungen von zu viel Eisen. Sie kann auftreten, wenn Menschen 1) eine Überdosis an Eisenpräparaten einnehmen, 2) zu lange hochdosierte Präparate einnehmen oder 3) an einer chronischen Eisenüberladung leiden.

Eisenüberladung

Unter Eisenüberladung versteht man die allmähliche Anhäufung von zu viel Eisen im Körper. Sie wird dadurch verursacht, dass das körpereigene Regulierungssystem nicht in der Lage ist, den Eisenspiegel innerhalb gesunder Grenzen zu halten.

Für die meisten Menschen ist eine Eisenüberladung kein Problem. Sie ist jedoch ein Problem für diejenigen, die genetisch dazu veranlagt sind, übermäßig viel Eisen aus dem Verdauungstrakt aufzunehmen.

Die häufigste Störung der Eisenüberladung ist erblich bedingt Hämochromatose. Dies führt zu einer Anhäufung von Eisen in Geweben und Organen (7, 10).

Mit der Zeit erhöht eine unbehandelte Hämochromatose das Risiko für Arthritis, Krebs, Leberprobleme, Diabetes und Herzversagen (11).

Der Körper hat keine einfache Möglichkeit, überschüssiges Eisen loszuwerden. Der effektivste Weg, überschüssiges Eisen loszuwerden, ist der Blutverlust.

Daher ist die Wahrscheinlichkeit einer Eisenüberladung bei menstruierenden Frauen geringer. Ebenso sind diejenigen, die häufig Blut spenden, einem geringeren Risiko ausgesetzt.

Wenn du zu einer Eisenüberladung neigst, kannst du das Risiko von Gesundheitsproblemen minimieren, indem du:

  • deinen Verzehr von eisenhaltigen Lebensmitteln wie rotem Fleisch reduzierst.
  • Regelmäßig Blut spenden.
  • Vermeide die Einnahme von Vitamin C mit eisenhaltigen Lebensmitteln.
  • Vermeide die Verwendung von eisenhaltigem Kochgeschirr.

Wenn bei dir jedoch keine Eisenüberladung diagnostiziert wurde, wird eine Reduzierung deiner Eisenzufuhr im Allgemeinen nicht empfohlen.

Fazit:

Eine Eisenüberladung ist gekennzeichnet durch übermäßige Mengen an Eisen im Körper. Die häufigste Störung ist die erbliche Hämochromatose, die zu vielen gesundheitlichen Problemen führen kann. Für die meisten Menschen ist das kein Problem.

Eisen und Krebsrisiko

Es besteht kein Zweifel daran, dass eine Eisenüberladung sowohl bei Tieren als auch bei Menschen zu Krebs führen kann (12, 13).

Es scheint, dass regelmäßige Blutspenden oder Blutverluste dieses Risiko verringern können (14).

Beobachtungsstudien deuten darauf hin, dass eine hohe Zufuhr von Häm-Eisen das Risiko für Darmkrebs erhöhen kann (15, 16).

Klinische Studien am Menschen haben gezeigt, dass Häm-Eisen aus Nahrungsergänzungsmitteln oder rotem Fleisch die Bildung von krebserregenden N-Nitroso-Verbindungen im Verdauungstrakt erhöhen kann (17, 18).

Der Zusammenhang zwischen rotem Fleisch und Krebs ist ein heiß umstrittenes Thema. Obwohl es einige plausible Mechanismen gibt, die diesen Zusammenhang erklären, beruhen die meisten Beweise auf Beobachtungsstudien.

Fazit:

Störungen durch Eisenüberladung werden mit einem erhöhten Krebsrisiko in Verbindung gebracht. Studien deuten auch darauf hin, dass Häm-Eisen das Risiko für Darmkrebs erhöhen kann.

Eisen und Infektionsrisiko

Sowohl Eisenüberladung als auch Eisenmangel scheinen Menschen anfälliger für Infektionen zu machen (19, 20).

Hierfür gibt es zwei Gründe (21):

  1. Das Immunsystem nutzt Eisen, um schädliche Bakterien abzutöten, daher wird eine gewisse Menge Eisen zur Bekämpfung von Infektionen benötigt.
  2. Erhöhte Werte von freiem Eisen stimulieren das Wachstum von Bakterien und Viren, so dass zu viel Eisen den gegenteiligen Effekt haben kann und erhöhen. das Risiko von Infektionen.

Mehrere Studien deuten darauf hin, dass eine Eisensupplementierung die Häufigkeit und Schwere von Infektionen erhöhen kann, obwohl einige wenige Studien keine Auswirkungen festgestellt haben (22, 23, 24, 25, 26, 27).

Menschen mit hereditärer Hämochromatose sind auch anfälliger für Infektionen (28).

Bei Patienten mit einem hohen Infektionsrisiko sollte eine Eisenergänzung eine gut begründete Entscheidung sein. Alle potenziellen Risiken sollten berücksichtigt werden.

Unterm Strich:

Eine Eisenüberladung und eine hochdosierte Eisenergänzung können das Infektionsrisiko bei bestimmten Personen erhöhen.

Botschaft zum Mitnehmen

Kurz gesagt: Eisen kann in großen Mengen gefährlich sein.

Solange du jedoch nicht an einer Eisenüberladung leidest, musst du dir in der Regel keine Sorgen machen, dass du zu viel Eisen über deine Ernährung aufnimmst.

Die Einnahme von Eisenpräparaten ist eine andere Geschichte. Sie kommt denjenigen zugute, die unter Eisenmangel leiden, kann aber auch denen schaden, die keinen Eisenmangel haben.

Nimm niemals Eisenpräparate ein, es sei denn, dein Arzt hat es dir empfohlen.

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