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Machen Diätprodukte dick? Die überraschende Wahrheit über künstliche Süßstoffe

Kann "Diät" dick machen? Die Wahrheit über künstliche Süßstoffe

Da zugesetzter Zucker ungesund ist, wurden verschiedene künstliche Süßstoffe erfunden, um den süßen Geschmack von Zucker nachzuahmen.

Da sie praktisch kalorienfrei sind, werden sie oft als abnehmfreundlich vermarktet.

Doch trotz des steigenden Konsums dieser Süßstoffe – und von Diätlebensmitteln im Allgemeinen – hat sich die Fettleibigkeitsepidemie nur verschlimmert.

Die Beweise für künstliche Süßstoffe sind ziemlich gemischt und ihre Verwendung ist umstritten.

Dieser Artikel gibt einen Überblick über künstliche Süßstoffe und ihre Auswirkungen auf den Appetit, das Körpergewicht und das Risiko von Krankheiten, die mit Fettleibigkeit zusammenhängen.

Diätprodukte enthalten verschiedene Arten und ihre Süßkraft

Es gibt viele künstliche Süßstoffe mit unterschiedlichen chemischen Strukturen.

Alle sind unglaublich effektiv bei der Stimulierung der Süßgeschmacksrezeptoren auf deiner Zunge.

Die meisten sind sogar hundertmal süßer als Zucker, Gramm für Gramm.

Einige – wie Sucralose – haben Kalorien, aber die Gesamtmenge, die benötigt wird, um einen süßen Geschmack zu erzeugen, ist so gering, dass die aufgenommenen Kalorien vernachlässigbar sind (1).

Hier sind die gebräuchlichsten künstlichen Süßstoffe, ihre Süßkraft im Vergleich zu Zucker und die Markennamen, unter denen sie verkauft werden:

Künstlicher Süßstoff Süßer als Zucker Markenname im Handel gefunden
Acesulfam-K 200x Sunett, Sweet One
Aspartam 180x NutraSweet, Equal
Neotame 7,000x N/A
Saccharin 300x Sweet’N Low, Sweet Twin, Sugar Twin
Sucralose 600x Splenda

Einige kalorienarme Süßstoffe werden aus natürlichen Zutaten hergestellt und gelten nicht als „künstlich“.

Sie werden in diesem Artikel nicht behandelt, aber dazu gehören der natürliche, kalorienfreie Süßstoff Stevia sowie Zuckeralkohole wie Xylit, Erythrit, Sorbit und Mannit.

ZUSAMMENFASSUNG

Es gibt viele verschiedene Arten von künstlichen Süßungsmitteln. Die häufigsten sind Aspartam, Sucralose, Saccharin, Neotam und Acesulfam-Kalium (Acesulfam-K).

Auswirkungen von Diätprodukten auf den Appetit

Du nimmst nicht nur Nahrung zu dir, um deinen Energiebedarf zu decken – du willst auch, dass das Essen dir Freude bereitet.

Mit Zucker gesüßte Lebensmittel lösen die Freisetzung von Chemikalien und Hormonen im Gehirn aus – ein Teil des so genannten Belohnungsweges (2, 3, 4, 5).

Die Belohnung durch Essen ist entscheidend für das Sättigungsgefühl nach dem Essen und involviert einige der gleichen Hirnschaltkreise wie süchtiges Verhalten, einschließlich der Drogenabhängigkeit (2, 6, 7).

Obwohl künstliche Süßstoffe für einen süßen Geschmack sorgen, glauben viele Forscher, dass das Fehlen von Kalorien die vollständige Aktivierung des Belohnungsweges für Lebensmittel verhindert.

Dies könnte der Grund dafür sein, dass künstliche Süßstoffe in einigen Studien mit erhöhtem Appetit und Heißhunger auf zuckerhaltige Lebensmittel in Verbindung gebracht werden (8).

Magnetresonanztomographien (MRT) bei fünf Männern zeigten, dass der Zuckerkonsum die Signalübertragung im Hypothalamus, dem Appetitregulator deines Gehirns, verringert (9).

Diese Reaktion wurde nicht beobachtet, wenn die Teilnehmer Aspartam konsumierten – was darauf hindeutet, dass das Gehirn künstliche Süßstoffe möglicherweise nicht als sättigend registriert (9).

Das bedeutet, dass Süßes ohne Kalorien dazu führen kann, dass du mehr essen willst, was deine Gesamtkalorienaufnahme erhöht.

In anderen Studien hatten künstliche Süßstoffe jedoch keinen Einfluss auf den Appetit oder die Kalorienaufnahme aus anderen Lebensmitteln (10, 11).

In einer 6-monatigen Studie mit 200 Personen hatte der Ersatz von zuckerhaltigen Getränken entweder durch künstlich gesüßte Getränke oder durch Wasser keinen Einfluss auf die Nahrungsaufnahme (12).

ZUSAMMENFASSUNG

Einige Forscher glauben, dass künstliche Süßstoffe das biologische Verlangen nach Zucker nicht auf die gleiche Weise stillen wie Zucker und zu einer erhöhten Nahrungsaufnahme führen könnten. Dennoch ist die Beweislage uneinheitlich.

Süße und Heißhunger auf Zucker

Ein weiteres Argument gegen künstliche Süßstoffe ist, dass ihre extreme und unnatürliche Süße das Verlangen nach Zucker und die Zuckerabhängigkeit fördert.

Dieser Gedanke ist plausibel, wenn man bedenkt, dass die Geschmacksvorlieben durch wiederholte Exposition trainiert werden können (13).

Es hat sich zum Beispiel gezeigt, dass eine mehrwöchige Reduktion von Salz oder Fett zu einer Präferenz für geringere Mengen dieser Nährstoffe führt (14, 15).

Mit der Süße ist es nicht anders.

Auch wenn dies in Bezug auf künstliche Süßstoffe nicht bewiesen ist, scheint die Hypothese plausibel. Je mehr süße Lebensmittel du isst, desto mehr willst du sie vielleicht.

ZUSAMMENFASSUNG

Die starke Süße von künstlichen Süßungsmitteln kann dazu führen, dass du von süßem Geschmack abhängig wirst. Das könnte dein Verlangen nach süßen Lebensmitteln im Allgemeinen steigern.

Auswirkungen von Diätprodukten auf das Körpergewicht

Mehrere Beobachtungsstudien zu künstlichen Süßstoffen haben ergeben, dass künstlich gesüßte Getränke eher mit einer Gewichtszunahme als mit einer Gewichtsabnahme verbunden sind (16).

In einer kürzlich durchgeführten Überprüfung von neun Beobachtungsstudien wurde jedoch festgestellt, dass künstliche Süßstoffe mit einem leicht höheren BMI in Verbindung gebracht wurden – jedoch nicht mit einem erhöhten Körpergewicht oder einer erhöhten Fettmasse (17).

Es ist wichtig, daran zu denken, dass Beobachtungsstudien Ursache und Wirkung nicht beweisen können, sondern es den Forschern nur ermöglichen, Muster zu finden, die weitere Untersuchungen rechtfertigen.

Nichtsdestotrotz wurden die Auswirkungen von künstlichen Süßstoffen auf das Körpergewicht auch in zahlreichen kontrollierten Studien untersucht, die bessere Beweise liefern.

Viele klinische Studien sind zu dem Schluss gekommen, dass künstliche Süßstoffe eine günstige Wirkung auf die Gewichtskontrolle haben (18, 19, 20, 21).

In einer großen, 18-monatigen Studie mit 641 Kindern im Alter von 4 bis 11 Jahren nahmen diejenigen, die 250 ml eines künstlich gesüßten Getränks tranken, deutlich weniger an Gewicht und Fett zu als Kinder, die ein zuckerhaltiges Getränk zu sich nahmen (18).

Eine andere Überprüfung von 15 klinischen Studien ergab, dass der Ersatz von zuckerhaltigen Getränken durch künstlich gesüßte Versionen zu einem bescheidenen Gewichtsverlust von durchschnittlich 0,8 kg führen kann (17).

Zwei weitere Überprüfungen führten zu ähnlichen Ergebnissen (22, 23).

Die Erkenntnisse aus kontrollierten Studien deuten also darauf hin, dass künstliche Süßstoffe nicht zu einer Gewichtszunahme führen und sogar eine leichte Wirkung bei der Gewichtsabnahme haben können.

ZUSAMMENFASSUNG

Einige Beobachtungsstudien bringen künstliche Süßstoffe mit einer Gewichtszunahme in Verbindung, aber die Beweise sind gemischt. Kontrollierte Studien deuten darauf hin, dass künstlich gesüßte Getränke nicht zu einer Gewichtszunahme führen und sogar die Gewichtsabnahme fördern können.

Auswirkungen von Diätprodukten auf die metabolische Gesundheit

Bei der Gesundheit geht es um mehr als dein Körpergewicht.

Einige Beobachtungsstudien bringen künstliche Süßstoffe mit einem erhöhten Risiko für Stoffwechselkrankheiten wie Typ-2-Diabetes, Herzerkrankungen und das metabolische Syndrom in Verbindung.

Obwohl Beobachtungsstudien Ursache und Wirkung nicht beweisen können, sind die Ergebnisse manchmal ziemlich verblüffend.

Eine Studie ergab zum Beispiel, dass ein hoher Konsum von Diät-Softdrinks mit einem 121 % höheren Risiko für Typ-2-Diabetes verbunden war (24).

Eine andere Studie stellte fest, dass diese Getränke mit einem 34 % höheren Risiko für das metabolische Syndrom verbunden waren (25).

Dies wird durch eine Studie über die Auswirkungen von künstlichen Süßstoffen auf Mäuse und Menschen bestätigt. Sie brachte die Süßstoffe mit Glukoseintoleranz und einer Störung der Darmbakterien in Verbindung (26).

Es ist bekannt, dass die Bakterien in deinem Darm – deine Darmflora oder dein Mikrobiom – unglaublich wichtig für deine Gesundheit sind (27, 28, 29).

Ob künstliche Süßstoffe Probleme verursachen, weil sie deine Darmbakterien stören, muss noch weiter untersucht werden, aber es scheint, dass es einen gewissen Grund zur Sorge gibt.

ZUSAMMENFASSUNG

Künstliche Süßstoffe werden mit einem erhöhten Risiko von Stoffwechselproblemen in Verbindung gebracht. Es sind jedoch weitere Studien erforderlich, bevor eindeutige Schlussfolgerungen gezogen werden können.

Die Quintessenz

Der Verzehr von künstlichen Süßstoffen scheint nicht zu einer Gewichtszunahme zu führen – zumindest nicht auf kurze Sicht.

Der Ersatz von Zucker durch künstliche Süßstoffe kann sogar dazu beitragen, das Körpergewicht zu reduzieren – wenn auch bestenfalls nur geringfügig.

Wenn du künstliche Süßstoffe verwendest und gesund, glücklich und zufrieden mit den Ergebnissen bist, die du erzielst, gibt es keinen Grund, etwas zu ändern.

Wenn du jedoch unter Heißhungerattacken, schlechter Blutzuckerkontrolle oder anderen gesundheitlichen Problemen leidest, solltest du den Verzicht auf künstliche Süßstoffe in Erwägung ziehen.

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