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Sind Energydrinks gesund oder schlecht für dich?

Sind Energydrinks gut oder schlecht für dich?

Energydrinks sollen deine Energie, Wachsamkeit und Konzentration steigern.

Sie werden von Menschen aller Altersgruppen konsumiert und erfreuen sich immer größerer Beliebtheit.

Aber einige Gesundheitsexperten haben davor gewarnt, dass Energydrinks schädliche Folgen haben können, was viele Menschen dazu veranlasst hat, ihre Sicherheit in Frage zu stellen.

Dieser Artikel wägt das Gute und das Schlechte von Energydrinks ab und gibt einen umfassenden Überblick über ihre gesundheitlichen Auswirkungen.

Was sind Energydrinks?

Energydrinks sind Getränke, die Inhaltsstoffe enthalten, die die Energie und die geistige Leistungsfähigkeit steigern sollen.

Red Bull, 5-Hour Energy, Monster, AMP, Rockstar, NOS und Full Throttle sind Beispiele für beliebte Energy-Drink-Produkte.

Fast alle Energydrinks enthalten den Inhaltsstoff Koffein, der die Gehirnfunktion anregt und die Wachsamkeit und Konzentration erhöht.

Die Menge an Koffein ist jedoch von Produkt zu Produkt unterschiedlich. Diese Tabelle zeigt den Koffeingehalt einiger beliebter Energydrinks:

Produkt Größe Koffeingehalt
Red Bull 250 ml (8,4 oz) 80 mg
AMP 16 oz (473 ml) 142 mg
Monster 16 oz (473 ml) 160 mg
Rockstar 16 oz (473 ml) 160 mg
NOS 16 oz (473 ml) 160 mg
Vollgas 16 oz (473 ml) 160 mg
5-Stunden-Energie 1,93 oz (57 ml) 200 mg

Alle Angaben zum Koffein in dieser Tabelle stammen von der Website des Herstellers oder von Koffein-Informator, wenn der Hersteller den Koffeingehalt nicht angegeben hat.

Energydrinks enthalten in der Regel auch verschiedene andere Inhaltsstoffe. Im Folgenden sind einige der häufigsten Inhaltsstoffe außer Koffein aufgeführt:

  • Zucker: Normalerweise die Hauptkalorienquelle in Energydrinks, obwohl einige keinen Zucker enthalten und kohlenhydratarm sind.
  • B-Vitamine: Sie spielen eine wichtige Rolle bei der Umwandlung der Nahrung in Energie, die dein Körper nutzen kann.
  • Aminosäure-Derivate: Beispiele sind Taurin und L-Carnitin. Beide werden natürlich vom Körper produziert und spielen eine Rolle bei verschiedenen biologischen Prozessen.
  • Kräuterextrakte: Guarana ist wahrscheinlich enthalten, um mehr Koffein hinzuzufügen, während Ginseng positive Auswirkungen auf die Gehirnfunktion haben könnte (1).

Zusammenfassung:

Energydrinks sollen die Energie und die geistige Leistungsfähigkeit steigern. Sie enthalten eine Kombination aus Koffein, Zucker, Vitaminen, Aminosäurederivaten und Kräuterextrakten.

Energydrinks können die Gehirnfunktion verbessern

Menschen konsumieren Energydrinks aus einer Vielzahl von Gründen.

Einer der beliebtesten Gründe ist, die geistige Wachheit zu steigern, indem die Gehirnfunktion verbessert wird.

Aber hat die Forschung wirklich gezeigt, dass Energy Drinks diesen Nutzen haben? Mehrere Studien bestätigen, dass Energydrinks tatsächlich die Gehirnfunktionen wie Gedächtnis, Konzentration und Reaktionszeit verbessern und gleichzeitig die geistige Müdigkeit verringern können (2, 3, 4).

Eine Studie hat gezeigt, dass das Trinken von nur einer 500-ml-Dose Red Bull die Konzentration und das Gedächtnis um etwa 24 % verbessert (2).

Viele Forscher glauben, dass diese Steigerung der Gehirnfunktion allein auf Koffein zurückzuführen ist, während andere spekulieren, dass die Kombination von Koffein und Zucker in Energydrinks notwendig ist, um den größten Nutzen zu erzielen (3).

Zusammenfassung:

Mehrere Studien haben gezeigt, dass Energydrinks die geistige Müdigkeit verringern und die Gehirnfunktionen wie Gedächtnis, Konzentration und Reaktionszeit verbessern können.

Energydrinks können Menschen helfen, müde zu sein

Ein weiterer Grund, warum Menschen Energydrinks konsumieren, ist, dass sie bei Schlafmangel oder Müdigkeit leistungsfähig sein wollen.

Autofahrer/innen greifen auf langen, nächtlichen Fahrten oft zu Energydrinks, damit sie am Steuer wach bleiben.

Mehrere Studien mit Fahrsimulationen kamen zu dem Schluss, dass Energy Drinks die Fahrqualität verbessern und die Schläfrigkeit verringern können, selbst bei Fahrern, die unter Schlafmangel leiden (5, 6).

Auch viele Nachtschichtarbeiter/innen greifen zu Energydrinks, um die Arbeitsanforderungen zu erfüllen, wenn die meisten Menschen tief und fest eingeschlafen sind.

Obwohl Energydrinks auch diesen Arbeitnehmern helfen können, wach und aufmerksam zu bleiben, deutet zumindest eine Studie darauf hin, dass der Konsum von Energydrinks die Schlafqualität nach der Schicht negativ beeinflussen könnte (7).

Zusammenfassung:

Energydrinks können helfen, müde zu sein, aber die Schlafqualität kann sich nach dem Konsum von Energydrinks verschlechtern.

Energydrinks können bei manchen Menschen zu Herzproblemen führen

Die Forschung zeigt, dass Energydrinks die Gehirnfunktion verbessern und dir helfen können, müde zu sein.

Es gibt jedoch auch Bedenken, dass Energydrinks zu Herzproblemen beitragen können.

Eine Untersuchung ergab, dass der Konsum von Energydrinks mit mehreren Fällen von Herzproblemen in Verbindung gebracht wurde, die einen Besuch in der Notaufnahme erforderlich machten (8).

Außerdem werden allein in den USA jedes Jahr über 20.000 Einlieferungen in die Notaufnahme mit dem Konsum von Energydrinks in Verbindung gebracht (9).

Außerdem haben mehrere Studien am Menschen gezeigt, dass der Konsum von Energydrinks den Blutdruck und die Herzfrequenz erhöhen und wichtige Marker für die Funktion der Blutgefäße senken kann, was sich negativ auf die Herzgesundheit auswirken könnte (10, 11).

Die meisten Experten glauben, dass Herzprobleme im Zusammenhang mit dem Konsum von Energydrinks auf eine übermäßige Koffeinaufnahme zurückzuführen sind.

Das scheint vernünftig, denn viele der Menschen, die nach dem Konsum von Energydrinks ernsthafte Herzprobleme bekamen, konsumierten mehr als drei Energydrinks auf einmal oder mischten sie auch mit Alkohol.

Auch wenn du mit Energydrinks vorsichtig sein solltest, wenn du eine Vorgeschichte von Herzkrankheiten hast, ist es unwahrscheinlich, dass der gelegentliche Konsum von Energydrinks in vernünftigen Mengen bei gesunden Erwachsenen ohne Vorgeschichte von Herzkrankheiten Herzprobleme verursacht.

Zusammenfassung:

Mehrere Menschen haben nach dem Konsum von Energydrinks Herzprobleme entwickelt, möglicherweise weil sie zu viel Koffein getrunken oder Energydrinks mit Alkohol gemischt haben.

Einige Sorten sind voll mit Zucker

Die meisten Energydrinks enthalten eine beträchtliche Menge an Zucker.

Eine 250-ml-Dose (8,4 Unzen) Red Bull enthält zum Beispiel 27 Gramm (etwa 7 Teelöffel) Zucker, während eine 473-ml-Dose (16 Unzen) Monster etwa 54 Gramm (etwa 14 Teelöffel) Zucker enthält.

Wenn du aber Schwierigkeiten hast, deinen Blutzucker zu kontrollieren oder an Diabetes leidest, solltest du bei Energydrinks besonders vorsichtig sein.

Der Konsum von zuckergesüßten Getränken, wie den meisten Energydrinks, führt zu einem Anstieg des Blutzuckerspiegels, der sich negativ auf deine Gesundheit auswirken kann, besonders wenn du an Diabetes leidest.

Diese Blutzuckererhöhungen werden mit erhöhtem oxidativem Stress und Entzündungen in Verbindung gebracht, die an der Entstehung fast aller chronischen Krankheiten beteiligt sind (12, 13, 14).

Aber auch Menschen ohne Diabetes sollten sich über den Zucker in Energydrinks Gedanken machen. Eine Studie berichtet, dass der Konsum von ein oder zwei zuckergesüßten Getränken pro Tag mit einem 26 % höheren Risiko für Typ-2-Diabetes verbunden ist (15).

Glücklicherweise stellen viele Hersteller von Energydrinks inzwischen Produkte her, die entweder weniger Zucker enthalten oder ganz darauf verzichten. Diese Versionen sind besser geeignet für Menschen mit Diabetes oder für diejenigen, die eine kohlenhydratarme Diät einhalten wollen.

Zusammenfassung:

Menschen mit Diabetes sollten sich für zuckerarme oder zuckerfreie Versionen von Energydrinks entscheiden, um einen schädlichen Anstieg des Blutzuckers zu vermeiden.

Die Kombination von Energydrinks und Alkohol birgt ernsthafte Gesundheitsrisiken

Energydrinks mit Alkohol zu mischen, ist unter jungen Erwachsenen und Studenten unglaublich beliebt.

Dies stellt jedoch ein großes Problem für die öffentliche Gesundheit dar.

Die anregende Wirkung von Koffein in Energydrinks kann die depressive Wirkung von Alkohol aufheben. Das kann dazu führen, dass du dich weniger berauscht fühlst, aber dennoch alkoholbedingte Beeinträchtigungen erfährst (16, 17).

Diese Kombination kann sehr beunruhigend sein. Menschen, die Energydrinks mit Alkohol zu sich nehmen, neigen dazu, einen höheren Alkoholkonsum anzugeben. Außerdem fahren sie häufiger unter Alkoholeinfluss Auto und erleiden häufiger alkoholbedingte Verletzungen (18, 19, 20).

Außerdem zeigte eine Studie mit 403 jungen australischen Erwachsenen, dass die Wahrscheinlichkeit, Herzklopfen zu bekommen, fast sechsmal höher war, wenn sie Energydrinks gemischt mit Alkohol tranken, als wenn sie nur Alkohol tranken (21).

Vorgemischte alkoholische Energydrinks wurden Mitte der 2000er Jahre immer beliebter, aber 2010 wurde in den USA Food and Drug Administration (FDA) zwang Unternehmen dazu, Stimulanzien aus alkoholischen Getränken zu entfernen, nachdem Berichte über medizinische Probleme und Todesfälle eingegangen waren.

Dennoch mischen viele Einzelpersonen und Bars weiterhin Energydrinks und Alkohol auf eigene Faust. Aus den oben genannten Gründen ist es nicht empfehlenswert, Energydrinks mit Alkohol gemischt zu konsumieren.

Zusammenfassung:

Mit Alkohol gemischte Energydrinks können dazu führen, dass du dich weniger berauscht fühlst, aber trotzdem alkoholbedingte Beeinträchtigungen erfährst. Der Konsum von Energydrinks mit Alkohol wird nicht empfohlen.

Sollten Kinder oder Teenager Energy Drinks trinken?

Eine geschätzte 31% der Kinder zwischen 12 und 17 Jahren konsumieren regelmäßig Energydrinks.

Laut den Empfehlungen der American Academy of Pediatrics aus dem Jahr 2011 sollten Energy Drinks jedoch nicht von Kindern und Jugendlichen konsumiert werden (22).

Sie argumentieren, dass das in Energydrinks enthaltene Koffein Kinder und Jugendliche dem Risiko aussetzt, von der Substanz abhängig oder süchtig zu werden, und außerdem negative Auswirkungen auf die Entwicklung von Herz und Gehirn haben kann (22).

Experten haben auch Koffein-Grenzwerte für diese Altersgruppen festgelegt und empfehlen, dass Jugendliche nicht mehr als 100 mg Koffein pro Tag und Kinder weniger als 1,14 mg Koffein pro Pfund (2,5 mg/kg) des eigenen Körpergewichts pro Tag zu sich nehmen (23).

Das entspricht etwa 85 mg Koffein für ein 75 Pfund (34 kg) schweres Kind im Alter von 12 Jahren oder jünger.

Je nach Marke und Gebindegröße eines Energydrinks wäre es nicht schwer, diese Koffeinempfehlungen mit nur einer Dose zu überschreiten.

Zusammenfassung:

Wegen der möglichen negativen Auswirkungen von Koffein in dieser Bevölkerungsgruppe raten führende Gesundheitsorganisationen von der Verwendung von Energydrinks bei Kindern und Jugendlichen ab.

Sollte jeder Energydrinks trinken? Wie viel ist zu viel?

Die meisten gesundheitlichen Bedenken im Zusammenhang mit Energydrinks beziehen sich auf ihren Koffeingehalt.

Es wird allgemein empfohlen, dass Erwachsene nicht mehr als 400 mg Koffein pro Tag zu sich nehmen.

Energydrinks enthalten in der Regel nur etwa 80 mg Koffein pro 237 ml (8 Unzen), was ziemlich genau einer durchschnittlichen Tasse Kaffee entspricht.

Das Problem ist, dass viele Energydrinks in Behältern verkauft werden, die größer sind als 237 ml (8 ounces). Außerdem enthalten einige mehr Koffein, vor allem „Energy Shots“ wie 5-Hour Energy, die 200 mg Koffein in nur 57 ml (1,93 ounces) enthalten.

Darüber hinaus enthalten einige Energydrinks auch Kräuterextrakte wie Guarana, eine natürliche Koffeinquelle, die etwa 40 mg Koffein pro Gramm enthält (24).

Die Hersteller von Energydrinks sind nicht verpflichtet, den Koffeingehalt auf dem Produktetikett anzugeben, was bedeutet, dass der gesamte Koffeingehalt vieler Getränke drastisch unterschätzt werden kann.

Je nach Art und Größe des Energydrinks, den du konsumierst, ist es nicht schwer, die empfohlene Koffeinmenge zu überschreiten, wenn du mehrere Energydrinks an einem Tag konsumierst.

Auch wenn der gelegentliche Konsum eines Energydrinks wahrscheinlich nicht schadet, ist es wahrscheinlich ratsam, Energydrinks als Teil deiner täglichen Routine zu vermeiden.

Wenn du dich entscheidest, Energydrinks zu konsumieren, beschränke dich auf maximal 473 ml (16 Unzen) eines Standard-Energydrinks pro Tag und versuche, alle anderen koffeinhaltigen Getränke einzuschränken, um eine übermäßige Koffeinaufnahme zu vermeiden.

Schwangere und stillende Frauen, Kinder und Jugendliche sollten Energydrinks gänzlich meiden.

Zusammenfassung:

Es ist unwahrscheinlich, dass der gelegentliche Konsum eines Energydrinks Probleme verursacht. Um mögliche Schäden zu vermeiden, solltest du deinen Konsum auf 473 ml (16 Unzen) täglich beschränken und alle anderen koffeinhaltigen Getränke meiden.

Die Quintessenz

Energydrinks können einige der versprochenen Vorteile erfüllen, indem sie die Gehirnfunktion steigern und dir helfen, auch bei Müdigkeit oder Schlafmangel zu funktionieren.

Es gibt jedoch eine Reihe von gesundheitlichen Bedenken gegen Energydrinks, insbesondere im Zusammenhang mit übermäßigem Koffeinkonsum, Zuckergehalt und der Kombination mit Alkohol.

Wenn du Energydrinks trinkst, solltest du deinen Konsum auf 473 ml (16 Unzen) pro Tag begrenzen und dich von „Energy Shots“ fernhalten. Versuche außerdem, deinen Konsum anderer koffeinhaltiger Getränke zu reduzieren, um die schädlichen Auswirkungen von zu viel Koffein zu vermeiden.

Manche Menschen, darunter schwangere und stillende Frauen, Kinder und Jugendliche, sollten Energydrinks ganz meiden.

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