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Sind Phytoöstrogene schädlich für Männer?

Sind Phytoöstrogene schädlich für Männer?

Viele pflanzliche Lebensmittel enthalten Phytoöstrogene – Verbindungen, die dem Hormon Östrogen ähnlich sind.

Manche Menschen glauben, dass der Verzehr von Lebensmitteln mit einem hohen Anteil an Phytoöstrogenen die Fruchtbarkeit von Männern beeinträchtigen kann, während andere behaupten, diese Verbindungen seien gesund.

Dieser evidenzbasierte Bericht befasst sich mit der Wissenschaft.

Was sind Phytoöstrogene?

Phytoöstrogene sind eine Gruppe von natürlich vorkommenden Verbindungen, die in zahlreichen pflanzlichen Lebensmitteln vorkommen.

Sie haben verschiedene Funktionen in Pflanzen. Viele haben starke antioxidative Eigenschaften und einige spielen möglicherweise eine Rolle bei der Abwehr von Infektionen durch die Pflanzen (1, 2).

Sie werden „Phytoöstrogene“ genannt, weil ihre chemische Struktur der Struktur des Sexualhormons Östrogen ähnelt. Die Vorsilbe „Phyto“ bezieht sich auf Pflanzen.

Der Östrogenspiegel ist bei Frauen höher als bei Männern.

Dieses Hormon ist bei Frauen für die Fruchtbarkeit und die Aufrechterhaltung der weiblichen Körpermerkmale verantwortlich, aber auch bei Männern spielt es eine wichtige Rolle.

Die Ähnlichkeit der Phytoöstrogene mit Östrogen bedeutet, dass sie mit Östrogenrezeptoren in den Zellen interagieren können. Diese Rezeptoren vermitteln die Funktionen von Östrogen im Körper (3).

Allerdings sind die Wirkungen von Phytoöstrogenen viel schwächer als die von Östrogen. Außerdem wirken nicht alle Phytoöstrogene gleich. Einige blockieren die Wirkungen von Östrogen, während andere seine Wirkungen nachahmen (4).

Phytoöstrogene sind in den meisten pflanzlichen Lebensmitteln in unterschiedlichen Mengen enthalten. Sie gehören alle zu einer großen Gruppe von Pflanzenstoffen, die als Polyphenole bekannt sind (5, 6, 7, 8).

Einige der am besten untersuchten Phytoöstrogene sind:

  • Lignane: Sind in vielen ballaststoffreichen pflanzlichen Lebensmitteln wie Samen, Körnern, Nüssen, Früchten und Beeren enthalten. Leinsamen sind eine besonders reiche Quelle (9, 10).
  • Isoflavone: Dies sind die am meisten untersuchten Phytoöstrogene. Sie sind reichlich in Sojabohnen und anderen Hülsenfrüchten enthalten, aber auch in Beeren, Körnern, Nüssen und Wein (7).
  • Resveratrol: Kommt in Früchten, Beeren, Rotwein, Schokolade und Erdnüssen vor. Man nimmt an, dass es für einen Teil der gesundheitlichen Vorteile von Rotwein verantwortlich ist.
  • Quercetin: Es ist eines der am häufigsten vorkommenden und reichlich vorhandenen antioxidativen Flavonoide, das in zahlreichen Obst-, Gemüse- und Getreidesorten vorkommt (4).

Das Wissen über Phytoöstrogene wird allmählich erweitert, und Wissenschaftler entdecken regelmäßig neue Arten.

Einige Forscherinnen und Forscher befürchten, dass hohe Dosen von Phytoöstrogenen das hormonelle Gleichgewicht des Körpers stören könnten, aber die meisten Studien haben sie mit gesundheitlichen Vorteilen in Verbindung gebracht.

Zusammenfassung:

Phytoöstrogene sind Pflanzenstoffe, die dem Sexualhormon Östrogen strukturell ähnlich sind. Sie sind in den meisten pflanzlichen Lebensmitteln enthalten.

Sind Phytoöstrogene gesund oder schädlich?

Die meisten Studien deuten darauf hin, dass Phytoöstrogene gesundheitsfördernd sein können.

Einige wenige Studien deuten jedoch darauf hin, dass eine hohe Aufnahme von Isoflavonen unter bestimmten Umständen Probleme verursachen kann.

In den folgenden beiden Abschnitten werden die möglichen Vor- und Nachteile von Phytoöstrogenen erörtert.

Gesundheitliche Vorteile

Mehrere Studien zeigen, dass Phytoöstrogene als Nahrungsergänzungsmittel einen gesundheitlichen Nutzen haben können.

  • Senkung des Blutdrucks: Die Einnahme von Resveratrol und Quercetin kann den Blutdruck senken (11, 12).
  • Verbesserte Blutzuckerkontrolle: Resveratrol, Leinsamen-Lignane und Soja-Isoflavone können die Blutzuckerkontrolle verbessern (13, 14, 15).
  • Geringeres Risiko für Prostatakrebs: Isoflavonpräparate können das Risiko für Prostatakrebs verringern, aber ohne weitere Forschung können keine eindeutigen Schlussfolgerungen gezogen werden (16).
  • Senkt den Cholesterinspiegel: Soja-Isoflavonpräparate können den Gesamtcholesterinspiegel und das „schlechte“ LDL-Cholesterin (17).
  • Weniger Entzündung: Soja-Isoflavone und Lignane können den CRP-Spiegel, einen Entzündungsmarker, bei postmenopausalen Frauen mit hohen CRP-Werten senken (18, 19).

In keiner der oben genannten Studien wurde berichtet, dass die getesteten Phytoöstrogen-Präparate ernsthafte Nebenwirkungen hatten.

Unerwünschte Wirkungen

Einige Wissenschaftler befürchten, dass eine hohe Zufuhr von Phytoöstrogenen das hormonelle Gleichgewicht des Körpers stören könnte.

In der Tat werden Phytoöstrogene als endokrine Disruptoren eingestuft. Das sind Chemikalien, die das Hormonsystem des Körpers stören können, wenn sie in einer ausreichend hohen Dosis konsumiert werden.

Es gibt jedoch kaum Beweise dafür, dass Phytoöstrogene beim Menschen schädliche Auswirkungen haben (20).

Einige Studien deuten darauf hin, dass eine hohe Zufuhr von Isoflavonen aus sojabasierten Säuglingsnahrungen die Schilddrüsenfunktion unterdrücken kann, wenn die Jodzufuhr gering ist (21, 22).

Sie deuten auch darauf hin, dass Isoflavone die Schilddrüsenfunktion bei Menschen unterdrücken können, die von vornherein eine schlechte Schilddrüsenfunktion, eine so genannte Hypothyreose, haben (23).

Dennoch haben die meisten Studien an gesunden Menschen keinen signifikanten Zusammenhang zwischen Isoflavonen und der Schilddrüsenfunktion gefunden (24, 25).

Derzeit gibt es keine stichhaltigen Beweise dafür, dass andere gebräuchliche Phytoöstrogene negative Auswirkungen auf die Gesundheit des Menschen haben (26, 27, 28, 29).

Zusammenfassung:

Die Einnahme von Phytoöstrogenen scheint keine ernsthaften Nebenwirkungen zu haben. Es gibt jedoch Hinweise darauf, dass hohe Dosen von Isoflavonen die Schilddrüsenfunktion bei Kindern mit niedrigem Jodspiegel unterdrücken können.

Beeinträchtigen Phytoöstrogene die männliche Fruchtbarkeit?

Wenn es um die Gesundheit von Männern geht, sind Wissenschaftler am meisten darüber besorgt, dass eine übermäßige Belastung mit Phytoöstrogenen die männliche Fruchtbarkeit beeinträchtigen kann.

Eine Studie an Geparden zeigte, dass eine hohe Aufnahme von Phytoöstrogenen die Fruchtbarkeit der Männchen beeinträchtigt (30).

Wissenschaftler haben jedoch darauf hingewiesen, dass Phytoöstrogene bei Fleischfressern wie Geparden wahrscheinlich eine andere Wirkung haben als bei Allesfressern wie dem Menschen.

Tatsächlich gibt es keine stichhaltigen Beweise dafür, dass eine hohe Phytoöstrogenaufnahme mit Fruchtbarkeitsproblemen beim Menschen in Verbindung steht (31, 32, 33).

Die am besten untersuchten Phytoöstrogene sind Soja-Isoflavone. Eine Analyse von 15 kontrollierten Studien kam zu dem Schluss, dass Soja-Isoflavone, ob in Lebensmitteln oder Nahrungsergänzungsmitteln, den Testosteronspiegel bei Männern nicht verändern (34).

Außerdem zeigte eine Studie, dass die Einnahme von 40 Milligramm Isoflavonpräparaten pro Tag über zwei Monate hinweg weder die Qualität noch das Volumen der Spermien von Männern beeinträchtigte (35).

Eine Beobachtungsstudie zeigte, dass eine Säuglingsnahrung auf Sojabasis im Vergleich zu einer Kuhmilchnahrung nicht mit der selbstberichteten männlichen Fruchtbarkeit oder Pubertät in Verbindung stand (36).

Allerdings stimmen nicht alle Beobachtungsstudien überein. Eine andere Studie zeigte, dass ein hoher Verzehr von Soja, das reich an Isoflavonen ist, mit einer niedrigeren Spermienzahl verbunden war, aber die Forscher wussten nicht, ob Isoflavone dafür verantwortlich waren (37).

Einfach ausgedrückt: Die meisten Beweise deuten darauf hin, dass Isoflavone die Fruchtbarkeit von Männern nicht beeinträchtigen. Eine Studie an Geparden deutet zwar darauf hin, dass eine hohe Zufuhr von Phytoöstrogenen die Fruchtbarkeit beeinträchtigen kann, aber das gilt nicht unbedingt auch für den Menschen.

Über die Auswirkungen anderer Phytoöstrogene oder über die langfristige Einnahme von hochdosierten Nahrungsergänzungsmitteln beim Menschen wissen die Wissenschaftler jedoch nur wenig. Es ist mehr Forschung nötig.

Zusammenfassung:

Isoflavone, eine häufige Gruppe von Phytoöstrogenen, scheinen bei Männern keine Fruchtbarkeitsprobleme zu verursachen.

Die Quintessenz

Es gibt keine eindeutigen Beweise dafür, dass Phytoöstrogene bei gesunden Männern Probleme verursachen.

Phytoöstrogene sind in vielen gesunden pflanzlichen Lebensmitteln reichlich vorhanden. In den meisten Fällen überwiegen die Vorteile des Verzehrs dieser Lebensmittel die möglichen Gesundheitsrisiken.

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