Die Mariendistel ist ein pflanzliches Heilmittel, das aus der Mariendistelpflanze gewonnen wird, die auch als Silybum marianum.

Diese stachelige Pflanze hat unverwechselbare violette Blüten und weiße Adern, die der Überlieferung nach durch einen Tropfen der Milch der Jungfrau Maria verursacht wurden, der auf ihre Blätter fiel.

Die Wirkstoffe der Mariendistel sind eine Gruppe von Pflanzenstoffen, die unter dem Namen Silymarin (1).

Das pflanzliche Heilmittel ist als Mariendistel-Extrakt bekannt. Mariendistel-Extrakt enthält einen hohen Anteil an Silymarin (zwischen 65-80%), das aus der Mariendistelpflanze konzentriert wurde.

Das aus der Mariendistel extrahierte Silymarin ist dafür bekannt, antioxidative, antivirale und entzündungshemmende Eigenschaften zu haben (2, 3, 4).

Tatsächlich wird sie traditionell zur Behandlung von Leber- und Gallenblasenerkrankungen, zur Förderung der Muttermilchproduktion, zur Vorbeugung und Behandlung von Krebs und sogar zum Schutz der Leber vor Schlangenbissen, Alkohol und anderen Umweltgiften eingesetzt.

Hier sind 7 wissenschaftlich belegte Vorteile der Mariendistel.

1. Mariendistel schützt deine Leber

Die Mariendistel wird oft wegen ihrer leberschützenden Wirkung beworben.

Sie wird regelmäßig als ergänzende Therapie von Menschen mit Leberschäden aufgrund von Krankheiten wie alkoholischer Lebererkrankung, nichtalkoholischer Fettlebererkrankung, Hepatitis und sogar Leberkrebs eingesetzt (1, 5, 6).

Es wird auch verwendet, um die Leber vor Giften wie dem Amatoxin zu schützen, das vom Totenkopfpilz produziert wird und tödlich ist, wenn es eingenommen wird (7, 8).

Studien haben Verbesserungen der Leberfunktion bei Menschen mit Lebererkrankungen gezeigt, die ein Mariendistelpräparat eingenommen haben, was darauf hindeutet, dass es helfen könnte, Leberentzündungen und Leberschäden zu reduzieren (9).

Obwohl die Wirkungsweise der Mariendistel noch weiter erforscht werden muss, wird vermutet, dass sie Leberschäden durch freie Radikale reduziert, die entstehen, wenn die Leber giftige Substanzen abbaut.

Eine Studie hat außerdem ergeben, dass die Mariendistel die Lebenserwartung von Menschen mit Leberzirrhose aufgrund einer alkoholischen Lebererkrankung leicht verlängern kann (10).

Die Ergebnisse der Studien sind jedoch uneinheitlich, und nicht alle haben ergeben, dass Mariendistel-Extrakt eine positive Wirkung auf Lebererkrankungen hat.

Daher sind weitere Studien erforderlich, um festzustellen, welche Dosis und Behandlungsdauer für bestimmte Lebererkrankungen erforderlich ist (2, 11, 12).

Und obwohl Mariendistel-Extrakt häufig als ergänzende Therapie für Menschen mit Lebererkrankungen eingesetzt wird, gibt es derzeit keine Beweise dafür, dass er diese Erkrankungen verhindern kann, vor allem wenn du einen ungesunden Lebensstil hast.

Zusammenfassung Mariendistel-Extrakt kann helfen, die Leber vor Schäden zu schützen, die durch Krankheiten oder Vergiftungen verursacht werden.

2. Mariendistel kann helfen, den altersbedingten Rückgang der Gehirnfunktion zu verhindern

Die Mariendistel wird seit über zweitausend Jahren als traditionelles Heilmittel für neurologische Erkrankungen wie Alzheimer und Parkinson eingesetzt (13).

Seine entzündungshemmenden und antioxidativen Eigenschaften bedeuten, dass es möglicherweise neuroprotektiv ist und dazu beitragen könnte, die Abnahme der Gehirnfunktion im Alter zu verhindern (14, 15).

In Reagenzglas- und Tierversuchen hat sich gezeigt, dass Silymarin oxidative Schäden an den Gehirnzellen verhindert, was dem geistigen Verfall entgegenwirken könnte (16, 17).

Diese Studien haben auch gezeigt, dass die Mariendistel in der Lage sein kann, die Anzahl der Amyloid-Plaques im Gehirn von Tieren mit Alzheimer-Krankheit zu reduzieren (18, 19, 20).

Amyloid-Plaques sind klebrige Anhäufungen von Amyloid-Proteinen, die sich im Alter zwischen den Nervenzellen ablagern können.

Sie kommen in sehr großer Zahl in den Gehirnen von Menschen mit Alzheimer vor, was bedeutet, dass die Mariendistel möglicherweise bei der Behandlung dieser schwierigen Erkrankung eingesetzt werden könnte (21).

Allerdings gibt es derzeit keine Studien am Menschen, die die Wirkung der Mariendistel bei Menschen mit Alzheimer oder anderen neurologischen Erkrankungen wie Demenz und Parkinson untersuchen.

Außerdem ist unklar, ob die Mariendistel beim Menschen gut genug absorbiert wird, um die Blut-Hirn-Schranke in ausreichender Menge zu passieren. Es ist auch nicht bekannt, welche Dosen verschrieben werden müssten, damit sie eine positive Wirkung haben (18).

Zusammenfassung Erste Reagenzglas- und Tierstudien haben gezeigt, dass die Mariendistel einige vielversprechende Eigenschaften hat, die sie für den Schutz der Gehirnfunktion nützlich machen könnten. Allerdings ist derzeit unklar, ob sie beim Menschen dieselben positiven Wirkungen hat.

3. Mariendistel könnte deine Knochen schützen

Osteoporose ist eine Krankheit, die durch fortschreitenden Knochenschwund verursacht wird.

Sie entwickelt sich in der Regel langsam über mehrere Jahre und führt zu schwachen und brüchigen Knochen, die selbst bei kleinen Stürzen leicht brechen.

In Reagenzglas- und Tierversuchen hat sich gezeigt, dass die Mariendistel die Knochenmineralisierung stimuliert und möglicherweise vor Knochenschwund schützt (22, 23).

Daher vermuten die Forscher, dass die Mariendistel eine nützliche Therapie zur Verhinderung oder Verzögerung des Knochenschwunds bei Frauen nach den Wechseljahren sein könnte (24, 25).

Allerdings gibt es derzeit keine Studien am Menschen, so dass seine Wirksamkeit unklar bleibt.

Zusammenfassung Bei Tieren hat sich gezeigt, dass die Mariendistel die Knochenmineralisierung anregt. Wie sie sich auf den Menschen auswirkt, ist jedoch noch unbekannt.

4. Mariendistel kann die Krebsbehandlung verbessern

Es gibt Hinweise darauf, dass die antioxidative Wirkung von Silymarin eine krebshemmende Wirkung haben könnte, was für Menschen, die eine Krebsbehandlung erhalten, hilfreich sein könnte (9).

Einige Tierstudien haben gezeigt, dass die Mariendistel nützlich sein könnte, um die Nebenwirkungen von Krebsbehandlungen zu reduzieren (26, 27, 28).

Es kann auch dazu führen, dass die Chemotherapie gegen bestimmte Krebsarten effektiver wirkt und unter Umständen sogar Krebszellen zerstört (9, 29, 30, 31).

Die Studien am Menschen sind jedoch sehr begrenzt und haben noch keine aussagekräftige klinische Wirkung beim Menschen gezeigt (32, 33, 34, 35, 36).

Das kann daran liegen, dass die Menschen nicht genug aufnehmen können, um eine medizinische Wirkung zu erzielen.

Es sind noch weitere Studien erforderlich, um herauszufinden, wie Silymarin zur Unterstützung von Menschen eingesetzt werden kann, die sich einer Krebsbehandlung unterziehen.

Zusammenfassung Die Wirkstoffe der Mariendistel haben im Tierversuch gezeigt, dass sie die Wirkung einiger Krebsbehandlungen verbessern. Die Studien am Menschen sind jedoch begrenzt und haben noch keine positiven Auswirkungen gezeigt.

5. Mariendistel kann die Muttermilchproduktion steigern

Eine berichtete Wirkung der Mariendistel ist, dass sie die Milchproduktion stillender Mütter ankurbeln kann. Es wird vermutet, dass sie das milchproduzierende Hormon Prolaktin vermehrt ausschüttet.

Die Datenlage ist sehr begrenzt, aber eine randomisierte, kontrollierte Studie ergab, dass Mütter, die 63 Tage lang 420 mg Silymarin einnahmen, 64% mehr Milch produzierten als diejenigen, die ein Placebo einnahmen (37).

Dies ist jedoch die einzige verfügbare klinische Studie. Es sind weitere Untersuchungen erforderlich, um diese Ergebnisse und die Sicherheit der Mariendistel für stillende Mütter zu bestätigen (38, 39, 40).

Zusammenfassung Die Mariendistel kann die Milchproduktion von Frauen in der Stillzeit erhöhen, allerdings gibt es nur sehr wenige Untersuchungen, die ihre Wirkung bestätigen.

6. Mariendistel kann bei der Behandlung von Akne helfen

Akne ist eine chronisch entzündliche Hauterkrankung. Sie ist zwar nicht gefährlich, kann aber Narben verursachen. Manche Menschen empfinden sie auch als schmerzhaft und machen sich Sorgen über ihre Auswirkungen auf ihr Aussehen.

Es wird vermutet, dass oxidativer Stress im Körper eine Rolle bei der Entstehung von Akne spielen könnte (41).

Aufgrund ihrer antioxidativen und entzündungshemmenden Wirkung kann die Mariendistel eine nützliche Ergänzung für Menschen mit Akne sein.

Interessanterweise ergab eine Studie, dass bei Menschen mit Akne, die 8 Wochen lang 210 Milligramm Silymarin pro Tag einnahmen, die Akneläsionen um 53% zurückgingen (42).

Da dies jedoch die einzige Studie ist, sind weitere hochwertige Untersuchungen erforderlich.

Zusammenfassung Eine Studie hat gezeigt, dass bei Menschen, die Mariendistel-Präparate einnahmen, die Anzahl der Akne-Läsionen am Körper zurückging.

7. Mariendistel kann den Blutzuckerspiegel bei Menschen mit Diabetes senken

Die Mariendistel kann eine nützliche Ergänzungstherapie sein, um Typ-2-Diabetes zu behandeln.

Man hat herausgefunden, dass einer der Inhaltsstoffe der Mariendistel ähnlich wie einige Diabetesmedikamente wirken kann, indem er die Insulinempfindlichkeit verbessert und den Blutzucker senkt (43).

Tatsächlich ergab eine kürzlich durchgeführte Überprüfung und Analyse, dass Menschen, die routinemäßig Silymarin einnehmen, eine signifikante Senkung ihres Nüchternblutzuckerspiegels und des HbA1c-Wertes, einem Maß für die Blutzuckerkontrolle, erfahren (44).

Darüber hinaus können die antioxidativen und entzündungshemmenden Eigenschaften der Mariendistel auch nützlich sein, um das Risiko der Entwicklung diabetischer Komplikationen wie Nierenerkrankungen zu verringern (43).

In dieser Übersichtsarbeit wurde jedoch auch festgestellt, dass die Qualität der Studien nicht sehr hoch war, so dass weitere Studien erforderlich sind, bevor man konkrete Empfehlungen geben kann (44).

Zusammenfassung Die Mariendistel kann dazu beitragen, den Blutzuckerspiegel bei Menschen mit Typ-2-Diabetes zu senken, allerdings sind weitere hochwertige Studien erforderlich.

Was sind die Nebenwirkungen von Mariendistel?

Die Mariendistel gilt im Allgemeinen als sicher, wenn sie durch den Mund eingenommen wird (1, 45).

Tatsächlich traten in Studien, in denen hohe Dosen über einen langen Zeitraum verwendet wurden, nur bei etwa 1% der Menschen Nebenwirkungen auf (1).

Wenn über Nebenwirkungen der Mariendistel berichtet wird, handelt es sich in der Regel um Darmstörungen wie Durchfall, Übelkeit oder Blähungen.

Manche Menschen sollten bei der Einnahme von Mariendistel vorsichtig sein. Dazu gehören:

  • Schwangere Frauen: Es gibt keine Daten über die Sicherheit bei schwangeren Frauen, daher wird ihnen in der Regel geraten, dieses Nahrungsergänzungsmittel zu meiden.
  • Personen, die auf die Pflanze allergisch reagieren: Mariendistel kann eine allergische Reaktion bei Menschen hervorrufen, die allergisch auf die Asteraceae/Korbblütler Familie der Pflanzen.
  • Menschen mit Diabetes: Die blutzuckersenkende Wirkung der Mariendistel kann bei Menschen mit Diabetes das Risiko einer Unterzuckerung erhöhen.
  • Menschen mit bestimmten Erkrankungen: Die Mariendistel kann östrogene Wirkungen haben, die hormonempfindliche Erkrankungen, einschließlich einiger Arten von Brustkrebs, verschlimmern können.

Zusammenfassung Die Mariendistel gilt allgemein als sicher. Dennoch sollten schwangere Frauen und Personen, die allergisch auf die Asteraceae Pflanzenfamilie, Diabetikerinnen und Menschen mit einer östrogenempfindlichen Erkrankung sollten vor der Einnahme einen Arzt aufsuchen.

Die Quintessenz

Die Mariendistel ist ein sicheres Nahrungsergänzungsmittel, das sich als ergänzende Therapie für verschiedene Krankheiten wie Lebererkrankungen, Krebs und Diabetes eignet.

Viele der Studien sind jedoch klein und weisen methodische Mängel auf, so dass es schwierig ist, eindeutige Empfehlungen für dieses Ergänzungsmittel zu geben oder seine Wirkung zu bestätigen (46).

Insgesamt sind weitere hochwertige Forschungsarbeiten erforderlich, um die Dosierungen und klinischen Wirkungen dieser faszinierenden Pflanze zu bestimmen.

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