Zitronensaft gilt als gesundes Getränk mit potenziell krankheitsbekämpfenden Eigenschaften.

In der alternativen Gesundheitsgemeinschaft ist er besonders beliebt, weil er angeblich alkalisierend wirkt. Zitronensaft hat jedoch einen unbestreitbar niedrigen pH-Wert und sollte daher als sauer und nicht als alkalisch angesehen werden.

In diesem Artikel wird untersucht, warum manche Menschen Zitronensaft trotz seines sauren pH-Werts als basisch ansehen und was das mit deinem Körper macht.

Was ist der pH-Wert?

Bei der Diskussion über saure und basische Lebensmittel ist es wichtig, das Konzept des pH-Werts zu verstehen.

Vereinfacht ausgedrückt, ist der pH-Wert ein Maß dafür, wie sauer oder basisch eine Lösung auf einer Skala von 0-14 ist. Ein pH-Wert von 7 gilt als neutral. Jeder pH-Wert unter 7 gilt als sauer und jeder pH-Wert über 7 als alkalisch (1, 2).

Auf der pH-Skala stellt der Unterschied zwischen benachbarten Zahlen einen zehnfachen Unterschied im Säuregrad dar. Ein pH-Wert von 5 ist zum Beispiel 10-mal saurer als ein pH-Wert von 6 und 100-mal saurer als ein pH-Wert von 7.

Weil sie einen hohen Anteil an Zitronensäure enthalten, haben Zitronen einen sauren pH-Wert.

Zitronensaft hat einen pH-Wert zwischen 2 und 3, das heißt, er ist 10.000-100.000 Mal saurer als Wasser (1, 2, 3).

Zusammenfassung

Der pH-Wert eines Lebensmittels ist ein Maß für seinen Säuregehalt. Der pH-Wert von Zitronensaft liegt zwischen 2 und 3, das heißt, er ist sauer.

Die angeblichen Vorteile von basenbildenden Lebensmitteln

Die basische Ernährung hat in den letzten Jahren an Popularität gewonnen.

Sie basiert auf dem Prinzip, dass die Lebensmittel, die du isst, den pH-Wert deines Körpers verändern können.

Um das klarzustellen: Es gibt keine Beweise, die die basische Ernährung unterstützen. Untersuchungen haben ergeben, dass die Lebensmittel, die du isst, nur einen sehr geringen Einfluss auf den pH-Wert deines Blutes haben.

Dennoch teilt die basische Diät die Lebensmittel in drei Gruppen ein:

  • Säuernde Lebensmittel: Fleisch, Geflügel, Fisch, Milchprodukte, Eier und Alkohol
  • Neutrale Lebensmittel: natürliche Fette, Stärke und Zucker
  • Alkalisierende Lebensmittel: Früchte, Nüsse, Hülsenfrüchte und Gemüse

Die Befürworter der Diät sind der Meinung, dass der Verzehr großer Mengen säurebildender Lebensmittel den pH-Wert deines Körpers sauer werden lässt, was deine Anfälligkeit für Krankheiten und Leiden erhöht.

Viele glauben zum Beispiel, dass dein Körper basisches Kalzium aus deinen Knochen stiehlt, um die säurebildenden Effekte der Lebensmittel, die du isst, abzupuffern.

Manche glauben auch, dass Krebs nur in saurem Milieu wächst und dass du ihn verhindern oder sogar heilen kannst, wenn du dich basisch ernährst.

Deshalb versuchen die Anhänger dieser Diät, ihre Gesundheit zu verbessern und ihr Krankheitsrisiko zu verringern, indem sie säurebildende Lebensmittel einschränken und stattdessen basenbildende Lebensmittel bevorzugen.

Zusammenfassung

Manche Menschen glauben, dass alkalisierende Lebensmittel den pH-Wert ihres Körpers senken und dadurch die Gesundheit fördern und Krankheiten vorbeugen.

Warum Zitronensaft trotz seines sauren pH-Werts als alkalisierend angesehen wird

Ob ein Lebensmittel eine saure oder basische Wirkung auf den Körper hat, hat wenig mit dem pH-Wert des Lebensmittels vor seiner Verdauung zu tun.

Stattdessen hängt es davon ab, ob saure oder basische Nebenprodukte entstehen, wenn das Lebensmittel verdaut und von deinem Körper verarbeitet wird.

Eine Methode, um abzuschätzen, welche Art von Nebenprodukt ein Lebensmittel erzeugt, ist die „Ascheanalyse“.

Bei dieser Methode werden Lebensmittel in einem Labor verbrannt, um die Verdauung zu simulieren. Der pH-Wert der Asche wird verwendet, um die Lebensmittel als sauer oder basisch einzustufen. Die Ascheanalyse ist der Grund dafür, dass man manchmal sagt, dass Lebensmittel saure oder basische „Asche“ produzieren (4).

Da die Ascheanalyse jedoch eine ungenaue Schätzung ist, bevorzugen Wissenschaftler heute eine andere Formel, die Lebensmittel nach ihrer potenziellen Nierensäurebelastung (PRAL) einstuft.

Die PRAL eines bestimmten Lebensmittels ist die Menge an Säure, die voraussichtlich die Nieren erreicht, nachdem der Körper das Lebensmittel verstoffwechselt hat (5).

Normalerweise halten die Nieren den pH-Wert des Blutes konstant, indem sie überschüssige Säuren oder Laugen über den Urin ausscheiden.

Saure Nährstoffe wie Eiweiß, Phosphor und Schwefel erhöhen die Menge an Säure, die die Nieren herausfiltern müssen. Fleisch und Getreide, die in der Regel diese Nährstoffe enthalten, werden daher mit einem positiven PRAL-Wert (5).

Auf der anderen Seite enthalten Obst und Gemüse viele basische Nährstoffe wie Kalium, Kalzium und Magnesium. Diese reduzieren letztlich die Menge an Säure, die die Nieren herausfiltern müssen, und erhalten daher einen negativen PRAL-Wert (5).

Wie bei anderen Früchten entstehen auch bei Zitronensaft alkalische Nebenprodukte, sobald er verstoffwechselt wurde. Daher hat er einen negativen PRAL-Wert.

Deshalb halten manche Menschen Zitronensaft für alkalisch, obwohl er einen sauren pH-Wert hat, bevor er verdaut wird.

Zusammenfassung

Sobald der Zitronensaft verdaut und verstoffwechselt ist, entstehen alkalische Nebenprodukte, die den Urin alkalischer machen. Deshalb halten ihn manche Menschen für alkalisierend, obwohl er vor der Verdauung einen sauren pH-Wert hat.

Zitronensaft kann deinen Urin alkalisieren, aber nicht dein Blut

Viele Befürworter der basischen Ernährung verwenden pH-Teststreifen, um die Alkalität ihres Urins zu überprüfen. Sie glauben, dass sie so feststellen können, wie basisch ihr Körper wirklich ist.

Was sie nicht wissen, ist, dass Zitronensaft den pH-Wert ihres Urins zwar Urins alkalischer ist, hat es nicht die gleiche Wirkung auf den pH-Wert deines Blutes.

Laut Forschungsberichten, die 2013 und 2012 veröffentlicht wurden, haben die Lebensmittel, die du isst, nur einen sehr begrenzten Einfluss auf deinen Blut-pH-Wert (6, 7).

Einige viel ältere Studien schätzten, dass du das Äquivalent von 8 kg Orangen – die ein ähnliches Alkalisierungspotenzial wie Zitronen haben – auf einmal essen müsstest, um deinen Blut-pH-Wert um nur 0,2 zu erhöhen (8, 9).

Lebensmittel haben nur begrenzte Auswirkungen auf den pH-Wert deines Blutes, weil dein Körper einen pH-Wert zwischen 7,35 und 7,45 braucht, damit deine Zellen richtig funktionieren (6).

Wenn deine Blut-pH-Werte außerhalb dieses Bereichs liegen, befindest du dich in einem Zustand, der metabolische Azidose oder metabolische Alkalose genannt wird und der gefährlich oder sogar tödlich sein kann, wenn er nicht behandelt wird (10).

Das passiert aber nur selten, denn dein Körper ist sehr gut darin, zu verhindern, dass dein Blut-pH-Wert aus dem normalen Bereich fällt. Er hält die Werte unter anderem dadurch konstant, dass deine Nieren überschüssige Säuren über den Urin herausfiltern (10).

Aus diesem Grund kann dein Urin ein paar Stunden nach dem Verzehr eines großen Steaks saurer werden oder weniger sauer, wenn du eine Diät mit vielen basenbildenden Lebensmitteln machst (6, 7).

Doch während der Säuregehalt deines Urins durch die Lebensmittel, die du isst, variieren kann, bleibt der pH-Wert deines Blutes konstant. Selbst wenn das Trinken von Zitronensaft also zu einem alkalischeren Urin führt, hat es wahrscheinlich keinen Einfluss auf den pH-Wert deines Blutes.

Zusammenfassung

Zitronensaft kann eine alkalisierende Wirkung auf deinen Urin haben. Entgegen der Prämisse der basischen Ernährung hat er jedoch nur einen sehr geringen Einfluss auf den pH-Wert deines Blutes.

Ist der pH-Wert von Lebensmitteln wichtig?

Befürworter der basischen Ernährung scheinen zu glauben, dass die Lebensmittel, die du isst, deine Gesundheit beeinflussen können, indem sie den pH-Wert deines Blutes beeinflussen. Sie behaupten allgemein, dass basenbildende Lebensmittel Knochenschwund verhindern und Krebs vorbeugen oder behandeln können.

Wie bereits erwähnt, ignoriert diese Theorie jedoch völlig die Rolle, die deine Nieren bei der Regulierung des pH-Werts deines Blutes spielen, neben anderen Methoden, die dein Körper zur Aufrechterhaltung des pH-Werts einsetzt (6, 10, 11).

Entgegen der landläufigen Meinung sind außerdem viele große Studien zu dem Schluss gekommen, dass eine säurebildende Ernährung keinen Einfluss auf den Kalziumspiegel im Körper hat (12, 13).

Tatsächlich bringen mehrere Studien eine proteinreiche Ernährung, von der man annimmt, dass sie säurebildend ist, mit gesünderen Knochen in Verbindung (14, 15, 16).

Was die Auswirkungen von säurebildenden Lebensmitteln auf Krebs angeht, so zeigen Studien, dass es keinen direkten Zusammenhang zwischen der Menge an säurebildenden Lebensmitteln, die du zu dir nimmst, und deinem Risiko, an Krebs zu erkranken, gibt (17, 18).

Dennoch kann eine basische Ernährung für bestimmte Personen einige gesundheitliche Vorteile bieten.

Menschen mit einer Nierenerkrankung müssen zum Beispiel normalerweise ihre Eiweißzufuhr einschränken. Der Verzehr einer basischen Ernährung kann den Bedarf daran etwas verringern (7, 19).

Es kann auch das Risiko von Nierensteinen bei denjenigen verringern, die dazu neigen, sie zu entwickeln (20).

Es sind jedoch weitere Untersuchungen zu diesen angeblichen Vorteilen erforderlich, bevor eindeutige Schlussfolgerungen gezogen werden können.

Zusammenfassung

Dein Körper ist darauf ausgelegt, den pH-Wert deines Blutes in einem engen, gesunden Bereich zu halten. Die Lebensmittel, die du isst, haben nur einen geringen Einfluss auf diesen pH-Wert.

Weitere Vorteile von Zitronensaft

Obwohl er nur eine sehr geringe alkalisierende Wirkung auf das Blut hat, kann das regelmäßige Trinken von Zitronensaft verschiedene andere gesundheitliche Vorteile bringen.

Zitronensaft enthält zum Beispiel viel Vitamin C, ein starkes Antioxidans, das das Immunsystem stärkt und Krankheiten vorbeugt und bekämpft (21).

Eine flüssige Unze (30 ml) Zitronensaft deckt etwa 13% deines täglichen Vitamin C-Bedarfs (22).

Außerdem kann das Trinken eines Vitamin-C-reichen Getränks wie Zitronenwasser zu den Mahlzeiten die Aufnahme einiger Mineralien, einschließlich Eisen, verbessern (23).

Zitronensaft enthält auch geringe Mengen an Antioxidantien, die dazu beitragen können, das Risiko von Herzerkrankungen zu verringern, indem sie die Blutgefäße stärken, Entzündungen verringern und die Ansammlung von Plaque verhindern (24).

Außerdem deuten einige Untersuchungen darauf hin, dass der regelmäßige Konsum von Zitronensaft die Bildung bestimmter Arten von Nierensteinen verhindern kann (25).

Zusammenfassung

Der regelmäßige Verzehr von Zitronensaft kann das Immunsystem stärken, die Mineralstoffaufnahme erhöhen, Risikofaktoren für Herzkrankheiten verringern und bestimmten Arten von Nierensteinen vorbeugen.

Die Quintessenz

Zitronensaft hat einen sauren pH-Wert, bevor er verdaut wird. Sobald er jedoch vom Körper verstoffwechselt wird, entstehen alkalische Nebenprodukte.

Diese alkalischen Nebenprodukte können deinen Urin alkalischer machen, haben aber nur einen geringen Einfluss auf den pH-Wert deines Blutes.

Daher ist es unwahrscheinlich, dass die gesundheitlichen Vorteile des Zitronensafts auf seine angebliche alkalisierende Wirkung zurückzuführen sind.

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