Was sind Bakterien?

Bakterien sind einzellige oder einfache Organismen, die für das bloße Auge unsichtbar sind.

Viele Bakterien befinden sich sowohl innerhalb als auch außerhalb von Organismen, einschließlich des Menschen. Bakterien sind auch auf Oberflächen und in Substanzen wie Wasser, Boden und Lebensmitteln zu finden, was sie zu wichtigen Akteuren in den Ökosystemen der Erde macht.

Während einige Bakterien für den Menschen schädlich sind und Infektionen verursachen können, sind die meisten harmlos, so die National Human Genome Research Institute (NHGRI). Dein Körper braucht bestimmte Arten von Bakterien, um zu funktionieren, zum Beispiel solche, die im Verdauungssystem leben.

Erfahre mehr über diese Mikroorganismen und was du tun kannst, um hilfreiche Bakterien in Balance zu halten und dich vor schädlichen zu schützen.

Welche Arten von Bakterien gibt es?

Es gibt viele Arten von Bakterien. Sie werden meist als harmlos, hilfreich oder pathogen (schädlich) eingestuft. Laut der Gesellschaft für MikrobiologieBakterien können einzellige Mikroorganismen sein, aber sie können auch in Clustern, Ketten und Paaren vorkommen.

Technisch gesehen gibt es fünf Klassen von Bakterien, wobei jede Gruppe auf ihrer Form basiert:

  • Stäbchen (Bazillen)
  • Korkenzieher (Spirochaetes)
  • Komma (Vibrios)
  • Spirale (spirilla)
  • kugelförmig (Kokken)

Bakterien werden auch als aerobe, anaerobe oder fakultative Anaerobier bezeichnet. Diese Begriffe beschreiben, wie sie auf Sauerstoff reagieren.

Während aerobe Bakterien Sauerstoff zum Leben brauchen, sterben anaerobe Bakterien in der Nähe von Sauerstoff. Fakultative Anaerobier funktionieren am besten mit Sauerstoff, brauchen ihn aber nicht zum Überleben.

Wie sehen Bakterien aus?

Bakterien werden anhand ihrer Form klassifiziert und können einzeln oder in Gruppen leben. Zum Beispiel, Staphylococcus aureus Bakterien sind in kugelförmigen Clustern zu finden. Clostridium Bakterien sind stäbchenförmig und eigenartig.

Obwohl sie klein sind, sind Bakterien leistungsstark und komplex. Sie können auch unter extremen Bedingungen überleben. Bakterien haben eine harte Schutzschicht, die ihre Widerstandsfähigkeit gegenüber weißen Blutkörperchen im Körper erhöht.

Einige Bakterien haben einen Schwanz, der als Geißel bezeichnet wird. Die Geißel hilft ihnen, sich fortzubewegen. Andere Bakterien haben klebrige, haarähnliche Anhängsel, mit denen sie aneinander oder an harten Oberflächen haften.

Häufige bakterielle Infektionen

Die meisten Bakterien sind zwar harmlos, aber einige können zu Infektionen führen. Im Folgenden findest du einige der häufigsten bakteriellen Infektionen und ihre Symptome.

Ohrenentzündung

Ohrinfektionen können den mittleren oder äußeren Gehörgang betreffen und kommen bei Kindern häufiger vor als bei Erwachsenen, so die Centers for Disease Control and Prevention (CDC). Sie können verursachen:

  • Ohrenschmerzen und Ausfluss
  • Fieber
  • Hörprobleme

Kleine Kinder können unruhig sein und an dem betroffenen Ohr ziehen.

Antibiotika werden in der Regel nur bei schweren Ohrentzündungen verschrieben oder wenn sie länger als 2 bis 3 Tage dauert.

Sinusitis

Nasennebenhöhlenentzündung entwickelt als Folgeerkrankung, meist nach einer Erkältung. Sie ist auch als Nebenhöhlenentzündung bekannt.

Zu den Symptomen einer Nasennebenhöhlenentzündung gehören Verstopfung und Schmerzen in der Nase und auf der Stirn sowie ein dicker gelber oder grüner Nasenausfluss. Du kannst auch einen Druck in den Wangen spüren und unter postnasalem Tropf, Fieber und Husten leiden.

Streptokokken

Im Gegensatz zu den meisten Fällen von Halsschmerzen, die oft durch Viren verursacht werden, ist Streptokokken eine Infektion, die durch Streptokokken Bakterien der Gruppe A.

Neben extremen Halsschmerzen kann diese hochansteckende Infektion auch eine Reihe von Symptomen verursachen, so die CDC. Dazu gehören:

  • Fieber
  • geschwollene Mandeln
  • Probleme beim Schlucken und Sprechen
  • Rote Flecken auf dem Mundboden

Keuchhusten

Keuchhusten ist eine extrem ansteckende bakterielle Infektion, die durch die folgenden Bakterien verursacht wird Bordetella pertussis verursacht wird. Es gibt Impfstoffe, die vor dieser Krankheit schützen. potenziell tödlichen Atemwegsinfektion.

Bakterielle Hirnhautentzündung

Bakterielle Meningitis ist eine ernste, hoch ansteckende Infektion, die schnell zu dauerhaften oder lebensbedrohlichen Komplikationen führen kann, so die CDC. Die Symptome treten oft plötzlich auf und können Fieber, Nackensteifigkeit, Übelkeit und Verwirrung umfassen.

Harnwegsinfektion (UTI)

Wenn du schmerzhaftes oder häufiges Wasserlassen hast, kann es sein, dass du eine häufige Blasen- oder Niereninfektion hast, die als Harnwegsinfektion bezeichnet wird. Diese entsteht, wenn Bakterien in die Harnröhre gelangen und deine Harnwege befallen.

Diese Bakterien können aus dem Darm stammen, so die National Institute of Diabetes and Digestive and Kidney Diseases.

Andere Symptome einer Harnwegsinfektion können Fieber, blutiger Urin oder Schmerzen im unteren Rücken sein. Die meisten Harnwegsinfektionen können mit Antibiotika behandelt werden, so die CDC.

Bakterielle Vaginose (BV)

BV ist eine häufige Erkrankung, die auftritt, wenn sich in der Vagina zu viele schädliche Bakterien im Vergleich zu nützlichen Bakterien befinden, was zu einem bakteriellen Ungleichgewicht führt. Es kann auftreten u.a. durch Antibiotika oder Spülungen entstehen.

BV kann verursachen:

  • grauer oder weißer Ausfluss
  • brennendes Gefühl beim Wasserlassen
  • Juckreiz
  • starke Gerüche

Dein Arzt kann empfehlen, BV mit Antibiotika zu behandeln, manchmal ist aber auch keine Behandlung notwendig.

Salmonellen

Salmonellen ist eine Art von Bakterien, die beim Menschen zu einer Salmonelleninfektion führen kann. Lebensmittel sind zwar die häufigste Quelle für Salmonellenkönnen die Bakterien auch von Reptilien auf den Menschen übertragen werden, so die CDC.

Zu den Krankheitssymptomen dieser Art von Bakterien gehören Magenkrämpfe, Durchfall und Fieber. Im Gegensatz zu anderen Arten von bakteriellen Infektionen sind Krankheiten, die durch Salmonellen werden normalerweise nicht mit Antibiotika behandelt.

Wundstarrkrampf

Tetanus, auch als Wundstarrkrampf bekannt, ist eine Infektion, die durch Clostridium tetani. Auch wenn Tetanus in den Vereinigten Staaten aufgrund von Impfungen nicht mehr so häufig vorkommt, können Menschen dennoch von Tetanus betroffen sein, wenn sie durch Schnitte in der Haut mit Oberflächen in Berührung kommen, die das Bakterium enthalten, so die CDC.

Der Spitzname “Kiefersperre” beschreibt einige häufige Symptome von Tetanus, wie z.B. Kieferkrämpfe und Muskelsteifheit.

Bakterielle Hautinfektionen

Bakterielle Infektionen werden zwar oft mit Krankheiten in Verbindung gebracht, aber auch bestimmte Arten von Hautinfektionen können dazu gehören. Einige häufige Arten von bakteriellen Hautinfektionen sind:

  • Zellulitis. Cellulitis ist eine häufige bakterielle Hautinfektion, die Rötungen, Entzündungen und Wärme an der betroffenen Stelle verursacht, so die CDC. Es kann auch dazu führen, dass deine Haut ein löchriges Aussehen bekommt, ähnlich wie bei einer Orangenschale.
  • Follikulitis. Follikulitis ist eine Hautinfektion, die in den Haarfollikeln auftritt und ähnlich wie Akneausbrüche aussieht. Sie kann verursacht werden durch alles, was an deiner Haut reibt und die Follikel reizt, wie zum Beispiel das Rasieren oder das Tragen von enger Kleidung.
  • Impetigo. Diese bakterielle Hautinfektion ist dafür bekannt, dass sie krustige, honigfarbene Läsionen und Pusteln verursacht. Impetigo kann entweder verursacht werden durch Staphylococcus oder Streptokokkus Bakterien und ist hoch ansteckend.

Sexuell übertragbare bakterielle Infektionen

Während die Weltgesundheitsorganisation (WHO) schätzt, dass mehr als 30 Arten von Bakterien, Parasiten und Viren durch sexuellen Kontakt übertragen werden können, gibt es drei häufige bakterielle sexuell übertragbare Infektionen (STIs), die mit Antibiotika geheilt werden können. Dazu gehören:

  • Chlamydien, die verursachen können ungewöhnlichen Ausfluss und dauerhafte Fortpflanzungsschäden bei Frauen
  • Gonorrhoe, die verursachen kann Infektionen der Genitalien, des Rachens und des Rektums
  • Syphilis, die Hautausschläge und Wunden verursacht und führen kann zu ernsten gesundheitlichen Komplikationen führen, wenn sie unbehandelt bleiben

Andere mögliche Symptome einer bakteriellen STI können sein:

  • Ungewöhnlicher Ausfluss aus der Scheide oder dem Penis
  • brennendes Gefühl beim Wasserlassen
  • Wunden um den Mund, die Genitalien oder den Anus
  • Blutungen zwischen den Perioden
  • Analausfluss oder Blutung
  • Schmerzhafter Stuhlgang

Virale Infektionen vs. bakterielle Infektionen

Genauso wie bestimmte Bakterien bakterielle Infektionen verursachen, verursachen Viren virale Infektionen. Einige Beispiele für virale Infektionen sind das Influenzavirus, bestimmte akute Infektionen der oberen Atemwege und COVID-19-bedingte Infektionen.

Obwohl die Symptome von bakteriellen und viralen Infektionen ähnlich sein können, erfordern sie unterschiedliche Behandlungen. Antibiotika können bei bestimmten bakteriellen Infektionen helfen, aber sie können keine Viren behandeln. Umgekehrt können antivirale Medikamente einige Arten von Viren, aber keine bakteriellen Infektionen behandeln.

Es ist auch möglich, eine bakterielle Sekundärinfektion zu bekommen. Diese tritt auf, wenn auf eine anfängliche virale Infektion eine bakterielle folgt. Du kannst eine Sekundärinfektion haben, wenn die Symptome einer Virusinfektion länger andauern als 10 bis 14 Tage.

Beispiele für Sekundärinfektionen können sein:

  • Lungenentzündung
  • Nasennebenhöhlenentzündung
  • Ohrinfektionen

Was sind die Vorteile von Bakterien?

Forscherinnen und Forscher schätzen, dass es 10 Mal mehr Bakterien in deinem Körper als es menschliche Zellen gibt. Die meisten von ihnen sind nützlich, so die NHGRI.

Die meisten der nützlichen Bakterien im menschlichen Körper befinden sich in deinem Verdauungssystem oder Darmmikrobiom. Diese Bakterien helfen dabei, die Nahrung abzubauen und dich gesund zu halten.

Manche Menschen nehmen regelmäßig oder während der Einnahme von Antibiotika Probiotika ein, um die Darmgesundheit zu unterstützen. Diese Nahrungsergänzungsmittel enthalten Stämme hilfreicher Bakterien, wie z. B. Bifidobakterien und Lactobacillus.

Probiotika werden auch in der Lebensmittelproduktion eingesetzt, um Joghurt und fermentierte Lebensmittel wie Sauerkraut, Kimchi und Kombucha herzustellen.

Auch das Ökosystem der Umwelt ist auf Bakterien angewiesen, um richtig zu funktionieren. Bakterien zersetzen zum Beispiel abgestorbene Stoffe in der Umwelt, wie tote Blätter, und setzen dabei Kohlendioxid und Nährstoffe frei. Ohne die Freisetzung von Kohlendioxid können die Pflanzen nicht wachsen.

Inwiefern sind Bakterien schädlich?

Obwohl bestimmte Arten von Bakterien zu Krankheiten führen können, die meisten gelten nicht als krankheitserregend. In der Tat gibt es viel mehr gute als schlechte Bakterien, so die NHGRI.

Wenn du schädliche Bakterien zu dir nimmst oder mit ihnen in Kontakt kommst, können sie sich in deinem Körper vermehren und Giftstoffe freisetzen, die das Gewebe deines Körpers schädigen und dich krank machen können.

Schädliche Bakterien werden als pathogene Bakterien bezeichnet, weil sie Krankheiten und Beschwerden verursachen, wie z. B:

  • Streptokokken
  • Staphylokokkeninfektion
  • Cholera
  • Tuberkulose
  • Lebensmittelvergiftung

In manchen Fällen brauchst du Antibiotika, um krankheitserregende Bakterien daran zu hindern, sich zu vermehren und deinen Körper zu schädigen. Es ist wichtig, dass dein Arzt oder deine Ärztin eine genaue Diagnose stellt, da Antibiotika nur Bakterien abtöten, aber keine Virus- oder Pilzinfektionen behandeln können.

Antibiotika-resistente Bakterien

Antibiotikaresistenz ist eine zunehmende Sorgeund du bist möglicherweise einem höheren Risiko ausgesetzt, wenn du Antibiotika nimmst, obwohl sie nicht notwendig sind. Bakterien können sich weiterentwickeln und lernen, gegen Antibiotika-Behandlungen resistent zu werden.

Wenn du antibiotikaresistente Bakterien hast, könnte dies die Wirksamkeit von Antibiotika verringern, wenn du sie brauchst. Die Einnahme von Antibiotika, wenn du sie nicht brauchst, könnte dein Risiko erhöhen.

Antibiotika sind zwar manchmal ein lebensrettendes Mittel, aber die CDC schätzt, dass mehr als 28 Prozent der entsprechenden Verschreibungen nicht notwendig sind.

Wenn du doch Antibiotika nehmen musst, kannst du helfen dein Risiko zu verringern von resistenten Bakterien durch:

  • Einnahme der gesamten verschriebenen Medikamente, auch wenn es dir besser geht
  • Niemals das Rezept einer anderen Person einlösen
  • Auslassen von Dosen vermeiden
  • Vermeiden von Antibiotika bei viralenoder Pilzinfektionen

Zum Mitnehmen

Bakterien leben sowohl innerhalb als auch außerhalb von Organismen, auch im menschlichen Körper. Je nach Art, Menge und Ort im Körper können sie nützlich oder potenziell gefährlich sein.

Einige Bakterien, wie die in deinem Darm, helfen dir, gesund zu bleiben. Andere Bakterien können bakterielle Infektionen verursachen und müssen behandelt werden.

Bei bestimmten bakteriellen Infektionen können Antibiotika verschrieben werden. Wenn du jedoch Antibiotika nimmst, obwohl sie nicht nötig sind, kann dies zu antibiotikaresistenten Bakterien führen, also zu Bakterien, die nicht mit Antibiotika behandelt werden können. Wenn du von deinem Arzt oder deiner Ärztin Antibiotika verschrieben bekommst, ist es wichtig, dass du dich an die Anweisungen auf deinem Rezept hältst.

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