Kalorien sind ein Maß für Energie. Sie beziehen sich auf die Energiemenge in Lebensmitteln und Getränken oder auf die Energiemenge, die du beim Sport verbrennst.

Je nachdem, wo du lebst, wird Energie auch in Kilokalorien (kcal) und Kilojoule (kJ) gemessen.

Das kann zu Verwirrung führen, besonders wenn du Kalorien zählst oder den Kaloriengehalt verschiedener Lebensmittel und Getränke vergleichst.

In diesem Artikel wird erklärt, was Kalorien sind und wie sie mit kcal und kJ zu vergleichen sind und wie man zwischen beiden umrechnet.

Frau schaut sich im Supermarkt das Etikett mit den Nährwertangaben eines Produkts anAndresr/Getty Images

Hauptunterschiede

Wenn es um Kalorien geht, können sie “klein” oder “groß” sein.

Wenn das “c” in Kalorien groß geschrieben wird, steht es für eine große Kalorie, und wenn es klein geschrieben wird, steht es für eine kleine Kalorie.

Eine große Kalorie schätzt die Energiemenge, die benötigt wird, um die Temperatur von 1 kg Wasser um 1°C zu erhöhen (1).

Andererseits schätzt eine kleine Kalorie die Energiemenge, die benötigt wird, um die Temperatur von 1 Gramm Wasser um 1°C (oder 1,8°F) zu erhöhen (1).

Nach diesen Definitionen entspricht 1 große Kalorie 1.000 kleinen Kalorien, so wie 1 kg 1.000 Gramm entspricht.

Um Verwechslungen zwischen großen und kleinen Kalorien zu vermeiden, wurde der Begriff Kilokalorie – die Vorsilbe “Kilo” bedeutet 1.000 – für eine große Kalorie geschaffen (1).

Allerdings wird der Begriff “kleine Kalorie” heute außerhalb der Physik- und Chemieforschung kaum noch verwendet.

Stattdessen werden die Begriffe Kalorien – großgeschrieben oder nicht – und kcal austauschbar verwendet und beziehen sich auf die gleiche Energiemenge im Verhältnis zur Nahrung oder zur durch Bewegung verbrannten Energie.

Daher musst du sie nicht umrechnen, da 1 Kilokalorie in der Ernährung gleich 1 Kalorie ist.

Kalorien können auch als Kilojoule (kJ) ausgedrückt werden.

Eine Kalorie (kcal) entspricht 4,18 kJ oder 4.184 Joule (J) (1).

Um von Kalorien in kJ umzurechnen, multiplizierst du Kalorien mit 4,18. Um umgekehrt von kJ in Kalorien umzurechnen, teile kJ durch 4,18.

Eine mittelgroße Banane (118 Gramm) liefert zum Beispiel 105 Kalorien (kcal) oder 439 kJ (2).

Zusammenfassung

Wenn es um Ernährung und Bewegung geht, entsprechen Kilokalorien (kcal) und Kalorien der gleichen Menge an Energie. Kalorien können auch als Kilojoule (kJ) ausgedrückt werden, wobei eine Kalorie oder kcal 4,18 kJ entspricht.

Wie werden diese Begriffe verwendet?

Die Gesetzgebung schreibt vor, dass Lebensmittel- und Getränkehersteller ihre Produkte mit einem Nährwertkennzeichen versehen müssen. Es enthält unter anderem die Energiemenge, die das Produkt pro Portion oder Gewicht enthält (3).

Die Nährwertkennzeichnung hilft dir, dich über die Gesundheit von verpackten Lebensmitteln und Getränken zu informieren und darüber, ob sie Zutaten enthalten, die du aufgrund einer Allergie, Unverträglichkeit oder persönlichen Vorliebe meiden solltest.

Je nachdem, wo du wohnst, kann die Nährwerttafel den Energiewert eines Lebensmittels oder Getränks in Kalorien, kcal, kJ oder einer Kombination davon angeben.

Im Folgenden findest du eine Liste der Länder und der von ihnen verwendeten Energieangaben (4, 5, 6, 7, 8):

  • Vereinigte Staaten: Kalorien
  • Kanada: Kalorien
  • Europäische Union (EU): kJ und kcal
  • Australien und Neuseeland: kJ oder sowohl kJ als auch kcal
  • China: kJ

Die Hersteller bestimmen die Anzahl der Kalorien, die ein Lebensmittel oder Getränk enthält, anhand der Menge der darin enthaltenen energieliefernden Nährstoffe.

Die drei wichtigsten energieliefernden Nährstoffe sind:

  • Eiweiß
  • Kohlenhydrate
  • Fette

Eiweiß und Kohlenhydrate liefern jeweils etwa 4 Kalorien (16,7 kJ) pro Gramm, während Fett 9 Kalorien pro Gramm (37,6 kJ) liefert (9).

Alkohol liefert außerdem 7 Kalorien (29,3 kJ) pro Gramm.

Die Hersteller runden auf die nächste 1-Gramm-Stufe auf. Wenn du also die Anzahl der Kalorien oder kJ aus den einzelnen Makronährstoffen berechnest, kann die Summe geringfügig von der auf dem Nährwertetikett angegebenen Zahl abweichen (4).

Außerdem kann es sein, dass die Nährwertkennzeichnung von Lebensmitteln, die Ballaststoffe enthalten, die als Kohlenhydrate eingestuft werden, weniger Kalorien enthält, als du berechnest.

Das liegt daran, dass Ballaststoffe je nach Art entweder unverdaulich oder schlecht verdaulich sind und daher keine oder nur wenige Kalorien enthalten (10).

Zusammenfassung

Die meisten verpackten Lebensmittel und Getränke enthalten eine Nährwertkennzeichnung, die den Energiegehalt in Kalorien, kcal, kJ oder einer Kombination davon angibt.

Zusammenfassung

Kalorien sind ein Maß für Energie in der Ernährung und beim Sport.

Kalorien und kcal werden synonym verwendet und bezeichnen die gleiche Energiemenge.

Kalorien oder kcal können auch in kJ gemessen werden, wobei eine Kalorie (kcal) 4,18 kJ entspricht.

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