Du willst vielleicht keine Regenwürmer aus deinem Garten essen, aber in verschiedenen Kulturen auf der ganzen Welt ist es üblich, andere Arten von Würmern zu essen.

Tatsächlich haben essbare Insekten, darunter auch Würmer, auch im Westen an Beliebtheit gewonnen, da sie eine mögliche Proteinquelle darstellen (1, 2, 3).

Insektenproteine gelten aufgrund der geringen Treibhausgasemissionen, des geringen Land- und Wasserverbrauchs und der schnellen Wachstumsraten der Insekten als nachhaltiger als Fleisch (1, 3).

Die Farm to Fork-Strategie der Europäischen Kommission empfiehlt sogar Proteine auf Insektenbasis als Teil des Übergangs zu nachhaltigen Lebensmittelsystemen (4).

Der Verzehr von Würmern und anderen Insekten stößt in der westlichen Kultur jedoch oft auf Ablehnung oder sogar Ekel (3, 5).

Dieser Artikel erklärt alles, was du über den Verzehr von Würmern wissen musst, einschließlich Nährstoffe und Sicherheit.

Woher kommt der Brauch, Würmer zu essen?

Obwohl Menschen in westlichen Kulturen es im Allgemeinen vermeiden, Insekten zu essen, ist diese Praxis keineswegs neu oder unbekannt.

Es wird angenommen, dass die Entomophagie, also der Verzehr von Insekten als Nahrung, ihren Ursprung in der frühen menschlichen Entwicklung hat und in bestimmten Kulturen in Asien, Afrika, Lateinamerika und Australien weiterhin verbreitet ist. Über 2.300 Insektenarten werden traditionell verzehrt (3, 6).

Außerdem kennt die Ernährungs- und Landwirtschaftsorganisation der Vereinten Nationen fast 500 essbare Insektenarten (7).

Zu den gängigen essbaren Würmern gehören die Larven von Heuschrecken, echten Wanzen (Hemiptera), Käfer (Coleoptera), Termiten sowie Schmetterlinge und Nachtfalter (Schmetterlinge (Lepidoptera)) (3).

Diese Würmer werden oft gebraten oder sogar alkoholischen Getränken wie Mezcal con gusano zugesetzt.

Eine kürzlich durchgeführte Studie zeigte, dass Europäer, die zögerten, unverarbeitete Insekten und Würmer zu essen, dennoch bereit waren, verarbeitete Lebensmittel mit pulverisierten Insekten, wie Brot und Kekse, zu probieren (5).

Zusammenfassung

Obwohl der Verzehr von Insekten in westlichen Kulturen eher ein Tabu ist, ist diese Praxis in bestimmten Kulturen in Asien, Afrika, Lateinamerika und Australien weit verbreitet.

Nährstoffe in essbaren Würmern

Untersuchungen der Nahrungszusammensetzung von essbaren Insekten, einschließlich Würmern, zeigen, dass sie eine gute Quelle für Proteine, gesunde Fette, Vitamine und Mineralien sind – sogar vergleichbar oder besser als tierisches Protein (2, 3, 6, 7, 8).

Zum Beispiel ist der Mopane-Wurm (Gonimbrasia belina) enthält 84-mal so viel Eisen und 7-mal so viel Zink wie die gleiche Portionsgröße Rindfleisch (3).

Trotz dieses hohen Proteingehalts bieten die meisten essbaren Würmer nur zwei der neun essentiellen Aminosäuren – Tryptophan und Lysin – obwohl sie genauso leicht verdaut werden wie tierisches Eiweiß (3).

Würmer sind außerdem reich an herzfreundlichen einfach und mehrfach ungesättigten Fettsäuren und enthalten weniger gesättigte Fettsäuren als tierisches Eiweiß (3, 9).

Pro 100 Gramm (3,5 Unzen) können die Käferlarven bis zu (3):

  • Kalorien: 155
  • Eiweiß: 21 Gramm
  • Fett: 19 Gramm
  • Kohlenhydrate: 3 Gramm
  • Ballaststoffe: 25% des Tageswertes (DV)
  • Eisen: 133% des täglichen Bedarfs
  • Zink: 55% der DV
  • Riboflavin: 269% des täglichen Bedarfs

Wie du sehen kannst, sind diese Würmer extrem reich an Eisen und Riboflavin (Vitamin B2).

Die Forschung zur Entomotherapie – oder den Vorteilen von Lebensmitteln auf Insektenbasis für die menschliche Gesundheit – ist noch nicht abgeschlossen (8).

Zusammenfassung

Würmer sind nachweislich eine gute Quelle für Eiweiß, gesunde Fette und Vitamine und Mineralstoffe wie Eisen, Zink und Riboflavin.

Ist es sicher, Würmer zu essen?

Im Allgemeinen zeigen Studien, dass es sicher ist, die meisten häufig verzehrten Arten von Würmern und anderen Insekten zu essen (3).

Einige Arten, wie z. B. Libellen und ihre Larven, sind jedoch aufgrund des Potenzials zur Quecksilberanreicherung riskant (3).

Außerdem können Arthropoden wie Grillen aufgrund ihres Exoskeletts bei Menschen mit Schalentierallergien allergische Reaktionen auslösen – obwohl unklar ist, ob Grillenlarven die gleichen Auswirkungen haben (3).

Obwohl einige Insekten Träger von schädlichen Viren sind, gibt es keine Hinweise darauf, dass diese Viren in häufig essbaren Arten vorkommen (3).

Tatsächlich können Würmer und andere essbare Insekten, die für den Verzehr gezüchtet werden, aufgrund von Methoden wie Futtermittelkontrolle und hygienischen Aufzuchtmethoden besonders sicher sein (6).

Da das Interesse an essbaren Würmern und Proteinen auf Insektenbasis im Westen wächst, sind möglicherweise genauere Studien erforderlich, insbesondere um die Gesetzgebung zur Lebensmittelsicherheit zu informieren (1, 6).

Zusammenfassung

Obwohl der Verzehr von Würmern und anderen essbaren Insekten im Allgemeinen unbedenklich ist, können einige von ihnen Schwermetalle enthalten oder bei Menschen mit einer Schalentierallergie allergische Reaktionen hervorrufen.

Zusammenfassung

Auch wenn du nicht jeden Wurm essen solltest, den du auf dem Boden findest, werden in verschiedenen Kulturen auf der ganzen Welt unzählige Wurmarten gegessen.

Auch im Westen wächst das Interesse, da Insektenproteine als nachhaltige Nahrungsquelle immer beliebter werden.

Würmer sind erwiesenermaßen eine gute Quelle für Eiweiß, bestimmte Fette und Mikronährstoffe wie Eisen und Zink. Vor allem Käferlarven sind reich an Riboflavin.

Obwohl der Verzehr von Würmern weitgehend unbedenklich ist, sind wahrscheinlich noch weitere Untersuchungen nötig, bevor Wurm-Protein in den amerikanischen Supermarktregalen zu finden ist.

Nur eine Sache

Probiere das heute aus: Ähnlich wie Würmer sind Grillen reich an Proteinen und wichtigen Nährstoffen. Außerdem sind sie in vielen Kulturen eine Delikatesse.

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