Milch ist ein Grundnahrungsmittel in den meisten Küchen, aber es kommt darauf an, welche Sorte du wählst.

Mit dem wachsenden Interesse an Weide-Milch-Produkten und den damit verbundenen Vorteilen wird Milch aus Gras für einige eine beliebte Wahl.

Milch von grasgefütterten Kühen hat einen höheren Gehalt an einigen wichtigen Nährstoffen als normale Kuhmilch. Es wird behauptet, dass sie auch umweltfreundlicher sein könnte.

In diesem Artikel werden grasgefütterte und konventionelle Kuhmilch miteinander verglichen, um herauszufinden, wie sie sich in Bezug auf Ernährung, gesundheitliche Vorteile und Umweltverträglichkeit unterscheiden.

Was ist Weidemilch?

Nach Angaben des US-Landwirtschaftsministeriums (USDA) ist Weidemilch Kuhmilch, die von Kühen stammt, die mit Futter gefüttert werden. Zu den Futtermitteln gehören: (1)

  • Gras
  • Hülsenfrüchte
  • Kohlsorten, wie Kohl, Blumenkohl, Rüben, Grünkohl
  • Gräser (junge Triebe und Zweige)
  • Getreide in seinem vegetativen oder Vorkornzustand

Während der Wachstumsperiode müssen grasgefütterte Rinder Zugang zu Weideland haben (1).

Während konventionelle Kühe in der Regel mit Getreide gefüttert werden, fressen grasgefütterte Kühe Gras als Hauptnahrungsquelle und können nicht mit Getreide oder Getreidenebenprodukten gefüttert werden. Diese Ernährung kann zu einem gesünderen Tier und einer anderen Zusammensetzung der Milch führen als bei herkömmlichen Milchprodukten.

Untersuchungen legen nahe, dass Kühe, die Gras fressen, Milch und Käse mit einem besseren Geschmack und einer höheren Cremigkeit produzieren als mit Getreide gefütterte Kühe (2).

Obwohl Weidemilch als solche vermarktet wird, ist die U.S. Grade Standards für Milchprodukte sind freiwillig. Das bedeutet, dass Weidemilch kein offizielles Produktlabel hat.

Die American Grassfed Association hat jedoch unabhängig davon ihre eigenen Standards entwickelt (3).

Die Gruppe befürwortet, fördert und unterstützt amerikanische grasgefütterte und weidebasierte Bauernhöfe und Ranches, vom Hof bis zum Markt.

Zusammenfassung

Grasgefütterte Milch ist Kuhmilch, die von Kühen stammt, die auf der Weide gefüttert wurden. Es gibt kein offizielles Produktlabel für grasgefütterte Milch, aber Organisationen wie die American Grassfed Association pflegen unabhängige Standards.

Ist Biomilch auch Weidemilch?

Nicht immer. Bio-Milch bedeutet nicht unbedingt, dass die Kühe ausschließlich mit Gras gefüttert wurden.

Bio-Milchkühe werden mit ökologisch angebautem Futter (einschließlich Gras), Heu oder Getreide gefüttert. Sie haben mehr Lebensraum und Zugang zu Weideland als normale Milchkühe (4).

Bio-Milchkühe, die Bio-Getreide fressen, produzieren Bio-Milch, aber es ist keine Weidemilch.

Diese Kühe erhalten keine Hormone oder Antibiotika, weil die Landwirte alle vom USDA vorgeschriebenen Protokolle für die ökologische Landwirtschaft einhalten müssen (4).

Zusammenfassung

Bio-Milch ist nicht unbedingt grasgefüttert, denn die Kühe können mit Getreide gefüttert worden sein.

Nährwertunterschiede zwischen Weidemilch und konventioneller Kuhmilch

Der Kalorien- und Fettgehalt der beiden Milchsorten ist vergleichbar. Die Mengen an Kohlenhydraten, Eiweiß und Kalzium sind identisch. Das gilt auch für Milchsorten mit unterschiedlichem Fettgehalt.

Grasgefütterte Milch hat mehr Natrium und Cholesterin, während normale Milch mehr Kalium enthält.

Im Folgenden findest du die Nährwertangaben für eine Tasse (240 ml) jeder Milchsorte:

Nährstoff Vollmilch, grasgefüttert (5) Vollmilch, normal (6)
Kalorien 161 149
Kohlenhydrate (Gramm) 12 12
Eiweiß (Gramm) 8 8
Fette (Gramm) 9 8
Gesättigte Fette (Gramm) 5 4.5
Cholesterin (mg) 36 24
Kalzium (mg) 281 281
Kalium (mg) 319 331
Natrium (mg) 120 106

Der Gesamtfettgehalt pro Becher ist bei grasgefütterter und konventioneller Milch ähnlich. Die beiden unterscheiden sich durch ihre Fettsäurezusammensetzung, die der wichtigste Unterschied ist.

Herkömmliche Milch und Bio-Milch enthalten vergleichbare Mengen an Omega-3-Fettsäuren, aber grasgefütterte Milch hat mehr (7).

Die Umstellung der Rinder von einer getreidebasierten Ernährung auf eine Ernährung, die hauptsächlich auf Gras und Futterleguminosen basiert, kann ihr Fettsäureprofil erheblich verändern (7).

Insbesondere kann die Ernährung das Verhältnis von Omega-6- zu Omega-3-Fettsäuren verändern, was sich auf die Gesundheit auswirkt.

Verschiedenen Quellen zufolge hat sich der Mensch mit einer Ernährung entwickelt, bei der das Verhältnis von Omega-6- zu Omega-3-Fettsäuren bei etwa 1 liegt.

Die westliche Ernährung hat einen hohen Anteil an Omega-6-Fettsäuren und einen niedrigen Anteil an Omega-3-Fettsäuren, was zu einem unausgewogenen Verhältnis von etwa 15:1 führt. Dies ist zum Teil auf den übermäßigen Verzehr von stark verarbeiteten Lebensmitteln und den geringen Verzehr von Fisch sowie den Zusatz von Samen- und Pflanzenölen in der westlichen Ernährung zurückzuführen (8).

Nachfolgend sind die gemeldeten Verhältnisse von Omega-6 zu Omega-3 für jede Milchsorte aus einer dreijährigen Studie mit 1.163 Milchproben aufgeführt:

Omega-6/omega-3-Verhältnis (niedriger ist wünschenswert)
Grasgefütterte Milch Bio-Milch Konventionelle Milch
0.95 2.28 5.77

Andere Studien unterstützen die Idee, dass grasgefütterte Milch einen höheren Anteil an gesunden Fettsäuren enthält (9).

Zusammenfassung

Milch von grasgefütterten und getreidegefütterten Rindern ist in Bezug auf Kalorien, Gesamtfett-, Protein- und Kalziumgehalt vergleichbar. Grasgefütterte Milch enthält jedoch mehr Omega-3-Fettsäuren.

Gesundheitliche Vorteile von Weidemilch & Molkereiprodukten

Der höhere Gehalt an Omega-3-Fettsäuren in grasgefütterter Milch sowie ihr ausgewogenes Fettsäureprofil können dazu beitragen, ernährungsbedingte chronische Krankheiten zu verhindern (7, 8).

Omega-3-Fettsäuren haben eine starke entzündungshemmende Wirkung. Sie unterstützen die Gesundheit von Gehirn und Herz und reduzieren nachweislich die Symptome des metabolischen Syndroms (10).

Das Metabolische Syndrom ist ein Bündel von Risikofaktoren, die das Risiko für Herzkrankheiten, Diabetes und Schlaganfälle erhöhen.

Ein hohes Omega-6-zu-Omega-3-Verhältnis erhöht das Risiko für Entzündungen, Herzkrankheiten, Diabetes und höheres Gewicht (11, 12).

Einem Bericht zufolge könnten Omega-3-Fettsäuren das Immunsystem und die sportliche Leistung von Sportlern unterstützen (10).

Athleten, die Omega-3-Fettsäuren zu sich nahmen, erholten sich schneller, wurden seltener krank und zeigten bessere Leistungen im Wettkampf. Außerdem wirkten sich Omega-3-Fettsäuren positiv auf die Stimmung aus (10).

Wenn Rinder mit Gras gefüttert werden, sind gesundheitsfördernde Phytonährstoffe (Antioxidantien mit dem Potenzial zu heilen und zu schützen) in ihrem Fleisch und ihrer Milch enthalten.

Rinder, die sich auf der Weide ernähren, haben zahlreiche Phytonährstoffe in Mengen, die mit denen in pflanzlichen Lebensmitteln vergleichbar sind. Phytostoffe können entzündungshemmende, krebshemmende und herzstärkende Eigenschaften haben (13).

Zusammenfassung

Der höhere Gehalt an Omega-3-Fettsäuren in grasgefütterter Milch wirkt entzündungshemmend und kann chronischen Erkrankungen wie Herzkrankheiten und Diabetes vorbeugen. Die Forschung zeigt, dass Omega-3-Fettsäuren auch einen positiven Einfluss auf das Immunsystem und die Leistungsfähigkeit von Sportlern haben.

Ist Weidemilch ihren Preis wert?

Grasgefütterte Milch hat höhere Produktionskosten – zum Teil deshalb, weil grasgefütterte Betriebe viel mehr Anbaufläche bewirtschaften müssen, um jede Kuh zu versorgen.

Je nachdem, für welche Marke du dich entscheidest, kann grasgefütterte Milch dreimal so teuer sein wie normale Milch.

Zum Beispiel kostet die Packung Weidemilch etwa 1,59 Cent pro Liter, verglichen mit 1 Euro für die gleiche Menge normaler Milch (14, 15).

Zusammenfassung

Grasgefütterte Milch ist teurer als normale Milch, weil die Kosten für die Aufzucht von Kühen mit Grasfutter höher sind.

Ökologische und ethische Überlegungen

Die Verbraucher suchen zunehmend nach Lebensmitteln, die ökologisch und ethisch vertretbar sind (16).

Im Vergleich zu konventionell gehaltenen Kühen ernähren sich grasgefütterte Kühe natürlicher und scheinen unter besseren Bedingungen zu leben. Sie können sich frei ernähren, da sie nicht durch begrenzten Platz eingeschränkt sind.

Die Grasfütterungsbewegung basiert auf einer landwirtschaftlichen Praxis, die als regenerative Landwirtschaft bekannt ist. Sie geht davon aus, dass die Weidehaltung von Rindern für ein gesundes Ökosystem unverzichtbar ist und dass grasgefütterte Rinder die Gesundheit des Grases und die Bodenfruchtbarkeit fördern – und gleichzeitig die Treibhausgasemissionen reduzieren (17).

Eine grasgefütterte Ernährung erfordert jedoch mehr Grünland, was die Entwaldung und den Verlust der Artenvielfalt verschärfen könnte.

Nach Angaben der Ernährungs- und Landwirtschaftsorganisation (FAO) werden durch die Entwaldung Milliarden Tonnen Kohlendioxid und andere Treibhausgase in die Atmosphäre ausgestoßen. Jedes Jahr sterben dadurch Hunderttausende von Tier- und Pflanzenarten aus (18).

Die Nachhaltigkeit von Weidemilch ist also nicht einfach zu beurteilen.

Eine Studie untersuchte vier gras- und getreidegefütterte Rindfleischproduktionssysteme, die von kalifornischen Rinderzüchtern eingesetzt wurden. Die Forscher fanden heraus, dass grasgefütterte Produktionssysteme ein höheres Treibhauspotenzial (GWP) haben als getreidegefütterte Systeme – aber weniger Wasser benötigen (19).

Grasgefütterte Rinder brauchen länger, um an Gewicht zuzulegen (und erreichen letztendlich ein geringeres Schlachtgewicht) als getreidegefütterte Rinder. Daher dauert es auch länger, sie zu halten.

Außerdem produzieren grasgefütterte Kühe mehr Methan als mit Getreide oder Mais gefütterte Rinder.

Um mit der derzeitigen Nachfrage und Produktion Schritt halten zu können, müssten 30 % mehr Rinder gefüttert werden, um die gesamte Rindfleischproduktion in den USA auf Grasfütterung umzustellen. Diese Umstellung würde zu einem Anstieg der gesamten Methanemissionen um etwa 8% führen (20).

Zusammenfassung

Die Grasfütterung kann zwar die Gesundheit der Weiden verbessern und die Bodenerosion und den Ausstoß von Treibhausgasen verringern, aber grasgefütterte Kühe produzieren auch mehr Methan und verbrauchen mehr Land, was die Artenvielfalt verringert.

Die Quintessenz

Grasgefütterte Milch stammt von Kühen, die mit Grünfutter gefüttert werden. Sie kann auch biologisch sein, muss es aber nicht.

Grasgefütterte und normale Milch haben einen vergleichbaren Kalorien- und Fettgehalt und enthalten die gleichen Mengen an Eiweiß, Kohlenhydraten und Kalzium.

Der wichtigste ernährungsphysiologische Unterschied besteht darin, dass Weidemilch mehr Omega-3-Fettsäuren enthält als herkömmliche Milch, was dazu beitragen kann, ernährungsbedingten chronischen Krankheiten wie Herzerkrankungen und Diabetes vorzubeugen.

Grasgefütterte Milch ist jedoch teurer und benötigt mehr Land für die Produktion, was Auswirkungen auf die Umwelt hat.

In der Tat haben grasgefütterte Milchprodukte mehrere Vorteile für das Tierwohl. Es gibt jedoch eine Debatte darüber, ob sie die Bemühungen um ökologische Nachhaltigkeit unterstützen.

Nur eine Sache

Probiere das heute aus: Es gibt einen Zielkonflikt zwischen ökologischer Nachhaltigkeit und ethischer Landwirtschaft. Die Umstellung auf eine Graslandwirtschaft könnte bei unserem derzeitigen Fleisch- und Milchkonsum erhebliche Auswirkungen auf die Umwelt haben. Um den schädlichen Auswirkungen entgegenzuwirken, könnten wir in Erwägung ziehen, den Konsum generell zu reduzieren und gleichzeitig ethischere landwirtschaftliche Praktiken einzuführen.

Mehr über den ethischen Konsum von Fleisch und Milchprodukten erfährst du in dem Artikel von Nutritastic über die Integration von Fleisch in eine umweltfreundliche Ernährung oder in diesem Artikel über die Vorteile eines Fleischverzichts.

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